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山姆大叔(代指美国)

山姆大叔(英文:Uncle Sam,名字首字母缩写为US)是美国的绰号和拟人化形象,是美国政府或美国的国家化身。一般被描绘成穿着蓝色燕尾服,头戴星条旗纹样的高礼帽,身材高瘦,留着山羊胡子,鹰勾鼻,精神矍铄的老人形象。此漫画形象由著名画家詹姆斯蒙哥马利弗拉格(James Montgomery Flagg)创作,他的灵感来源于1914年艾尔弗雷德莱特创作的英国征兵海报,海报上的基钦纳勋爵摆着同样的姿势,下面写着“Lord Kitchener Wants You”。

据说,“山姆大叔”一名源于1812年美英战争时期,一位居住在纽约州特洛伊,名叫塞缪尔威尔逊(Samuel Wilson,1766年-1854年)的美国人,他在战争中向美国军队供应牛肉,桶上的牌子写的是‘EA-US’。EA为公司名,US为生产地美国,而Uncle Samuel(山姆大叔)的缩写恰好也是U.S.,于是在一次玩笑中,山姆大叔的说法很快传开,其后成为了美国的绰号。山姆大叔在美国文化中一直是美国政府的象征,也是爱国情感的体现。美国人将“山姆大叔”诚实可靠、吃苦耐劳及爱国主义精神视为自己公民的骄傲和共有的品性。

美国已知最早的化身是一位叫哥伦比亚的女性形象,这个形象早在1738年就已经出现了,有时被认为是另一个女性的化身自由女神。随着美国独立战争的到来,乔纳森大哥成为了男性的化身,而山姆大叔在1812年战争后终于出现了。虽然哥伦比亚和乔纳森大哥或山姆大叔一起出现,但她作为国家象征的地位下降了,取而代之的是自由女神形象。20世纪20年代,当她成为哥伦比亚电影公司的吉祥物时,实际上就被抛弃了。

1893年《路德教证人》这篇文章指出,山姆大叔只是乔纳森大哥的另一个名字: 在政治层面,我们叫他山姆大叔;在社会层面,我们称他为乔纳森大哥。

山姆大叔这个角色的确切起源尚不清楚,但一个流行的说法是“山姆大叔”这个名字源自塞缪尔威尔逊。1812年第二次美英战争时期,纽约州的特洛伊城有一位肉类加工商,名叫塞缪尔威尔逊。他诚实能干,富于创业精神,在当地很有威信,人们亲切地叫他“山姆大叔”。战争期间有一项规定,要求承包商要把他们的名字以及配给品的来源印在包装上,威尔逊的包裹上印着“E.A-US.”。

1812年1月,纽约州长带领一些人前往其加工厂参观,看到包装上都盖有E.A-US.的标记,便问是何意思。工人回答,E.A.是一个军火承包商的名字,U.S.是美国的缩写。凑巧的是,“山姆大叔”的缩写也是U.S.,所以一个工人开玩笑地说,U.S.就是“山姆大叔”(Uncle Sam)。这件趣事传开后,“山姆大叔”名声大振。人们把那些军需食品都称为“山姆大叔”送来的食物。但后来人们对这个故事的真实性提出了质疑,因为已知最早明确提到的山姆大叔是在1810年,这个说法直到1842年才出现在报纸上。

美英战争后,政治漫画里开始出现了一个名叫“山姆大叔”的人物。他的原型是一个早期漫画人物,名叫“乔纳森大哥”(Brother Jonathan),此人在美国独立战争时期非常出名。 到了19世纪50年代,“乔纳森大哥”和“山姆大叔”这两个名字几乎可以互换使用,以至于从前被称为“乔纳森大哥”的形象现在被称为“山姆大叔”。不过,乔纳森大哥和山姆大叔有着不同的象征意义:乔纳森大哥象征着国家,山姆大叔象征着政府和权力。渐渐地,山姆大叔取代了乔纳森大哥,成了最受美国人欢迎的象征。

此前,山姆大叔的形象一直在发生变化,直到一战期间,他才有一个标准的形象。1860年山姆大叔的一张画像显示,他看上去像本杰明富兰克林;而乔纳森大哥的画像则更像现代版的山姆大叔,尽管他没有山羊胡子。第一次世界大战期间,詹姆斯蒙哥马利弗拉格首次在征兵海报上创造出著名的山姆大叔的形象,深入人心,直到现在,这个版本的形象认可度依然是最高的。他创作的灵感来自英国的一份征兵海报,海报上的基钦纳勋爵也摆出了同样的姿势,下面写着“Lord Kitchener Wants You”。这个形象对山姆大叔的现代外观影响最大:一位白发苍苍、留着山羊胡的老人,头上戴着一顶蓝底条纹、白色星星的礼帽,身穿一件蓝色的燕尾大衣和一条红白相间的裤子。1916年7月6日,《莱斯利周刊》(Leslie's Weekly)的封面首次公开展示了弗拉格描绘的山姆大叔形象,标题是“你在做什么准备?” 在1917年到1918年期间,山姆大叔的这个形象被印刷了超过400万份。二战期间,弗拉格描绘的这个形象也被广泛地使用。

塞缪尔威尔逊于1854年7月31日去世,享年87岁,葬于纽约特洛伊的城市公墓。威尔逊儿时的家仍然可以在新罕布什尔州的梅森参观。现在世界上有两个山姆大叔的纪念碑:一个是他的出生地马萨诸塞州阿灵顿的山姆大叔纪念碑;还有一个是在他长期居住的纽约特洛伊河畔公园附近的纪念碑。

美国人把“山姆大叔”诚实可靠、吃苦耐劳以及爱国主义的精神视为自己民族的骄傲和共有的品质。1961年,美国国会正式承认“山姆大叔”为美国的民族象征。1989年,一项国会联合决议将9月13日即塞缪尔威尔逊的生日定为“山姆大叔日”。2015年,家族史公司MyHeritage调查了山姆大叔的族谱,并声称找到了山姆大叔生前的亲戚。

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