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巴布亚诸语言

巴布亚诸语言(英语:Papuan languages)是指在巴布亚新几内亚及邻近地区流通,但不属于南岛语系的多种语言的集合。由于这个语系内有多达6000多种不同的语言,而语言间的差异又很大,有不少语言学家都认为现时的分类其实未是最完善的,只是临时应用的一种分类。

主要分布于新几内亚及其周围地区的近700 种语言,其次还分布于西起阿洛尔群岛、哈马黑拉岛和帝汶岛,东达圣克鲁斯群岛的大片地区。美国有的语言学家把它们称为印太诸语言(Indo-Pacific languages)或非南岛诸语言 (Non-Astronesian languages)。鉴于语言识别的工作难度很大,尤其是西伊里安等地区的语言,目前仍鲜为人知,因此对巴布亚诸语言数目的统计分歧较大。较早的说法是150种以上,后来有人说500多种。美国人类学语言学家B.F.格兰姆斯编辑的《人种学家眼中的世界诸语言》(1984)列举了696种(包括1种已消亡的语言)。比较普遍的说法是650种以上或近700种。但得到比较可靠识别的语言不过650种,使用这些语言的人共约250万。

“巴布亚”这个名称,主要表示地理概念,而不是语言概念,因为巴布亚诸语言彼此差别很大,不可能有一个语言学上的名称把它们全包括在内。目前已证实有远亲关系的语言有 350~450种,分属于76~105个语系,使用这些语言的人分布在新几内亚大陆 3/4的地区。这些语言合在一起构成新几内亚中部大语群。美国语言学家J.H.格林伯格认为,该大语群主要由以下 7组语言组成:中部诸语言、东部诸语言、东北部诸语言、北部诸语言、南部诸语言、西南部诸语言和西部诸语言。余下的 200多种语言,有的语言学家把它们中的大部分划为若干大小不等的语群,但已知有一部分(约50种)应看作是独立的语言,另一部分的亲属关系尚不清楚。尤其是有些巴布亚语言因受南岛语言影响极大,对它们分类就更加困难。

巴布亚诸语言中,使用者超过 1万人的语言廖廖无几。许多语言的使用人口不过几百,有的甚至只有几十。使用人口最多的语言是分布于新几内亚东部高地的恩加语,约13万人。新几内亚的内陆地区,是世界上最闭塞的地区之一。交通不便,居民往来很少。有时山谷两边的邻近村子,使用的语言竟不能互通。

巴布亚诸语言在结构上差异相当大,但是多数语言还是有某些共同特征的。语音方面,许多语言都是声调语言,声调的变化导致词义的改变;有元音交替现象;声调系统和重音类型及音节长度之间的相互作用十分复杂。词汇方面,许多语言都有性和名词的类别系统,有的类别多达10个以上;许多语言都没有冠词。语法方面,名词常有格的变化,但数的变化不常有;典型的词序是主语宾语动词;许多语言的主语、直接宾语和间接宾语都结合进动词中,作为动词的组成部分,表达一个完整的意思,这种情况跟许多印第安语的情况相似。许多语言中动词形式主要有两类:一类是正规形式,即在句子中只提及一个行为时使用;另一类是特殊形式,即在句子中提及一个以上行为时使用。

第二次世界大战以前,外界对巴布亚诸语言几乎毫无所知。从20世纪50年代开始,特别是60年代以后,许多新的语言材料逐渐为学者们所认识,过去把全部巴布亚语言仅简单地划归一个语系的做法逐渐被否定。但更详尽准确的分类尚有待于语言识别工作的进一步完善。

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