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约翰卡尔文柯立芝

约翰卡尔文柯立芝(John Calvin Coolidge,Jr.,1872年7月4日-1933年1月5日)。柯立芝毕业于美国雪城大学,美国第30任总统,共和党籍。佛蒙特州律师出身,在马萨诸塞州政界奋斗多年后成为州长。1920年大选时作为沃伦哈定的竞选伙伴成功当选第29任美国副总统。1923年,哈定在任内病逝,柯立芝随即递补为总统。1924年大选连任成功。政治上主张小政府,以古典自由派保守主义闻名。

1899年 Northampton 市政府 (City Council) 成员

1900年-1902年 Northampton 市律师 (City Solicitor)。

1904年 Northampton 法院正式公务员 。

1910年-1911年 Northampton 市长。

1912年-1915年 马萨诸塞州参议院成员,1914年-1915年为院长。

1916年-1918年 马萨诸塞州副州长。

1919年-1920年 马萨诸塞州州长。

1920年 在竞选共和党总统候选人提名,输给沃伦G哈定,但是提名为他的副总统。哈定当选总统。

1921年3月4日到1923年8月3日就任副总统。

1923年8月2日,柯立芝在其父的农庄度假时,突然接到哈定总统逝世的电报,翌日即宣誓就职总统。

1924年柯立芝再次竞选,连任下届总统。他是很早使用收音机的人,在做总统时有好几个第一次:

①他的宣誓演讲是第一个在收音机广播的总统宣誓演讲

②1924年2月12日,他在收音机广播第一次政治性演讲

③同年2月22日,他在白宫发表收音机演讲

柯立芝是最后一个没有试图干预自由市场的美国总统,让经济周期任其自然。在他的总统的职务期间,美国体验了经济狂长的一个期间,所谓的咆哮的二十年代(Roaring Twenties)。 柯立芝不仅能降低税率,而且减少了国债。

1928年再次总统大选,柯立芝宣告不再竞选。1933年1月5日在马萨诸塞州的北安普敦过世,安葬于出生地 佛蒙特州的普利茅斯。

他在总统任期内对政府进行了一些整顿,革除一些引起民愤的贪污渎职的官员,同时削减所得税税率,鼓励投资。但他信奉“无为而治”的政治哲学,认为“少管闲事的政府是最好的政府”,所以在他五年半的总统任期内,没有突出的政绩。 [1-2]

约翰卡尔文柯立芝(John Calvin Coolidge,Jr.,1872年7月4日1933年1月5日), 美国第30任总统(1923年8月3日1925年3月4日,1925年3月4日1929年3月3日)。柯立芝最初是佛蒙特州的一名共和党律师,后因其工作方式进入马萨诸塞州州政府工作,并最终成为该州州长,1919年波士顿警察罢工事件将其推入国家的聚光灯之下,不久,在1920年当选美国第29任副总统。1923年,哈定总统突然死亡,柯立芝接任美国总统,并与1924年成功连任。政治上主张小政府,以古典自由派保守主义闻名。柯立芝在任内一扫哈定时期政治丑闻的阴霾,恢复了公众对白宫的信任,故离任时威望极高。正如柯立芝传记作者所说的那样,“他体现中产阶层的精神和希望 ,可以解释他们的憧憬和表达他们的意见。他真实代表了大多数人的精神特质这一事实就是证明他力量的最为令人信服的证据“许多后来针对柯立芝的批评实际上是针对奉行自由放任经济政策的政府,而不是反对他本人。他的名声在罗纳德里根执政时有了一个恢复,但他的任内最终的评价仍然是存在争议。支持者认可他对政府机构规模的缩减,反对者则相信联邦政府理应更加密切地管控经济。 [3-4]

卡尔文柯立芝于1872年7月4日生于佛蒙特州温莎县普利茅斯(Plymoth)。他是迄今为止唯一一位生于美国独立日的总统。父亲约翰卡尔文柯立芝(John Calvin Coolidge,18451926),母亲维多利亚约瑟芬尼穆耳(Victoria Josephine Moor,18751890)。他有一个妹妹,阿比盖尔格雷丝柯立芝(Abigail Grace Coolidge,18751890)。柯立芝家族在新英格兰渊源颇深。先祖约翰柯立芝早在1630年左右就自英格兰剑桥移民至今马萨诸塞州的沃特敦。柯立芝的祖母萨拉阿尔梅达布鲁厄(Sarah Almeda Brewer)有两个著名的表亲:参议员亚瑟布朗(Arthur Brown)和妇女投票权运动家奥林匹亚布朗(Olympia Brown)。柯立芝就读于安默斯特学院,并在那里加入了Phi Gamma Delta兄弟会。在父亲的敦促下,柯立芝毕业后前往汉普夏县的县治北安普敦,以在那里从事律师业。

柯立芝的祖父卡尔文柯立芝曾在普利茅斯的多个地方部门任职。萨拉布鲁厄也来自新英格兰。柯立芝称他自萨拉继承了北美印第安人的血液,但没有证据来证实这一说法。

柯立芝的父亲虽是一位农民,但也兼作地方的学校老师和治安法官。他的母亲维多利亚也是一位居住在同镇普利茅斯诺奇村(Plymouth Notch)的农民的女儿。维多利亚患有慢性病(可能是肺结核),在1885年就早早离世了。不过他的父亲却一直活到他走进白宫之后,还主持了他1923年继任急逝的哈定总统时的宣誓就职仪式。

因为入读法学院学费高昂,柯立芝走了一条当时更为普遍的实习进修路线。他在一家名为哈蒙德和菲尔德(Hammond & Field)的律师事务所当学徒,跟随他们学习法律。事务所的两位创办者约翰C哈蒙德(John C. Hammond)和亨利P菲尔德(Henry P. Field)均是安默斯特学院的校友。二人帮助柯立芝在北安普敦的司法行业立足。1897年,柯立芝以“乡村律师”身份获准进入律师界。凭借自己的积蓄和从祖父处继承的一笔不大的遗产,柯立芝于1898年在北安普敦开办了自己的律师办公室。他从事涉及交易法的官司,相信为客户服务时最好的结果是庭外解决。他工作勤奋,名声鹊起,使得地方银行和其他行业也开始聘用他。 [2]

1905年柯立芝遇到了他的终生伴侣,格雷丝安娜古德休(Grace Anna Goodhue),二人同年结婚。格雷丝在一所聋哑人学校当老师。1903年的某一天,当格雷丝在校舍外浇花时,她无意地抬起头,恰好透过罗伯特N威尔(Robert N. Weir)公寓一面打开的窗户瞥到柯立芝正对着一面镜子刮脸。当时柯立芝光着上身,仅穿着长长的内裤并戴着一顶帽子。后来,经过正式介绍后,两人很快相爱。1905年10月4日,在位于伯灵顿格雷丝父母家的客厅内,两人结婚。

柯立芝夫妇性格迥异。格雷丝健谈、喜欢玩笑,而柯立芝安静而严肃。他们结婚不久后,有一次,柯立芝塞给格雷丝一大包袜子,五十二双,每一条都有很多洞。格雷丝问:“你娶我是为了给你缝袜子吗?”笑也不笑一声的柯立芝一如以往地严肃说道:“不是,不过我发现这很方便。”二人育有二子:约翰生于1906年,小卡尔文生于1908年。他们的婚姻总的来说是幸福的。柯立芝在他的自传中这样写道:“我觉得我们是为对方而生的。这四分之一个世纪,她一直忍受着我的种种缺点,而我为她的种种美德感到喜悦。” [2]

在柯立芝时期,共和党在新英格兰居于统治性地位。与他的前辈哈蒙德和菲尔德一样,柯立芝也在地方政界日益活跃。1896年大选时,柯立芝在当地为威廉麦金莱摇旗呐喊。此年,他被选入共和党市委员会。1898年,他竞选进入市议会成功。柯立芝于所在选区排行第二,但前三名都会当选。市议会的职务虽无薪俸,却给了柯立芝体验政治世界的机会。1899年他拒绝了重新提名,改为参选市法务官。这是一个由市议会选举产生的职位。他成功获选1900年期的法务官一职,并于1901年连任。这个职务给了他更多的律师经验,并支付600美元的薪水。1902年的法务官选举中一个民主党人当选,柯立芝也重返律师业。然而,不久以后,因法院书记员离世,柯立芝被选为代替他。这个新工作待遇虽好,但使柯立芝无法同时从事律师营业,结果他仅干了一年就离职了。1904年柯立芝遭遇了人生中唯一一次公共选举中的失败,输掉了北安普敦学区委员会的竞选。得知一些邻里投他的反对票是因为他没有孩子在所竞选任职的学区中上学后,柯立芝回应到:“也得给我时间(生)啊!(Might give me time!)”

1906年地方的共和党议会提名柯立芝竞选州众议院议员。柯立芝微弱地战胜了在职的民主党议员,并前往波士顿参加1907年州议会的会期。任期第一年时,柯立芝在一个小委员会活动。他虽然基本上按党派意志投票,但作为一个进步主义的共和党员也投票支持妇女选举权和联邦参议员直选。在波士顿期间,他发现自己在党内主要是和温思罗普M克雷恩(Winthrop M. Crane)所代表的州西部派别意见一致,而与亨利加博洛吉(Henry Cabot Lodge)的州东部派别时常对立。1907年二度当选。在1908年的会期中,柯立芝变得更加敢言,但还不是立法机构中的一个主要领袖。但是,柯立芝没有再次寻求连任,而是返回北安普敦竞选因民主党籍前任退休而空下来的市长职位。他在北安普敦深受市民喜欢,并以1597票对1409票击败了他的竞争对手。在他1910-1911年的市长任期中,他提高了教师工资,赎回了部分政府债务,还设法稍微降低了税收。1911年他重获提名,并以一个较上次大一些的优势击败了相同的对手获得连任。

1911年,代表汉普夏县的州参议员退休并鼓励柯立芝竞选他所空出的职位以参加1912年州议会会期。结果柯立芝以很大的优势战胜了民主党对手成为州参议员。任期一开始,他就被选为一个仲裁委员会的会长,负责调解位于劳伦斯的美国毛织品公司(American Woolen Company)工人组织的“面包与玫瑰”罢工。经过两个月的紧张对峙后,公司接受了仲裁委员会提议的解决办法,答应了工人们的要求。这一年另一件共和党内发生的大事是西奥多罗斯福的进步主义派和威廉塔夫脱的保守派间的决裂。尽管柯立芝支持某些进步主义措施,但他反对脱党行为。后来,当新成立的进步党拒绝派出候选人参选参议院选举之后,柯立芝以更大的优势击败民主党对手赢得连任。1913年的会期略显平淡。这一年柯立芝把大部分时间都花在了由他任主席的铁道委员会上。因为当时的传统是只任两年,柯立芝已打算在1913年会期结束后就退休。但是,由于参议院主席李维H格林伍德(Levi H. Greenwood)考虑参选副州长,柯立芝决定再度竞选以成为参议院主席。尽管之后格林伍德还是决定参选州参议员谋求连任,但柯立芝在克雷恩的帮助下击败了他,当选一个几乎已经分裂的参议院主席。竞选成功后的1914年1月,柯立芝发表了一篇题为《相信马萨诸塞》(Have Faith in Massachusetts)的演讲。在这篇日后被重印成书并经常得到引用的演讲中,柯立芝总结了他关于政府的主张。其中这样说道:“做今天的工作吧。如果这工作是去保护弱者,不管谁反对,都把它做下去。如果这工作是去帮助一个强大的公司,也做下去。做好被别人喊作顽固分子的觉悟,但不要真的当一个顽固分子。做好被别人称为煽动家的准备,但不要真的当煽动家。当要像科学一样革命时,不必犹豫;当要像乘法表一样保守时,也勿须踌躇。别指望靠把强者拉下马来为弱者撑腰。别急于立法。要给政府机会,让他们能赶上立法的脚步。”柯立芝的演讲受到欢迎,并由此引来一些崇拜者。任期快结束时,很多人建议提名他为副州长候选人。

1914年,他再度以更大的差额连任参议员,并全票一致通过当选参议院主席。当1915年任期快结束时,以安默斯特学院校友弗兰克斯登(Frank Stearns)为首的柯立芝的支持者再次鼓动他参选副州长。这一次,他接受了建议。柯立芝以副州长候选人身份参加初选,并被提名为州长候选人萨缪尔W麦考尔(Samuel W. McCall)的竞选伙伴。在共和党初选中,柯立芝始终得票领先,并作为代表西部利益的政客,和主要受东部支持的麦考尔一起确保了竞选组合的平衡。两人最终赢得1915年选举;其中柯立芝以五万票的差距击败了他的对手。作为副州长,柯立芝几乎没有什么要做的工作。尽管是州长内阁中的一名当然成员,但与别州不同,马萨诸塞州副州长并不主持州参议院。作为全职官员,自1916年起柯立芝就不再从事律师业。不过他的家人仍生活在北安普敦。1916年和1917年两人又两次连任成功(当时州长、副州长任期皆为一年)。当麦考尔决定他不会再角逐第四个任期后,柯立芝宣布了他自己竞选州长的打算。  [2]

在没有反对的情况下,柯立芝被提名为1918年马萨诸塞州州长竞选的共和党候选人。他和他的竞选伙伴、州众院议长和波士顿律师钱宁考克斯(Channing Cox)的竞选纲领基于前届政府:保守的金融政策,对禁酒的模糊反对,支持妇女选举权,以及支持美国参与欧战。战争问题导致了选民尤其是爱尔兰裔和德裔选民的分裂。柯立芝最终以16773票击败对手理查德H朗(Richard H. Long)当选。这是他所有州一级选举中胜差最小的一次。

1919年,当听闻波士顿警察局的警察将要组织工会的传言后,警察局长埃德温U柯帝士(Edwin U. Curtis)发表了一个声明,称将无法认同这种行为。当年8月,美国劳工联合会正式承认波士顿警察局工会。柯帝士随即宣布警察工会的领导者违抗上级命令并打算撤换他们,但又声言如果在9月4日前工会自动解散他就不会采取行动。波士顿市市长安德鲁彼得斯(Andrew Peters)说服柯帝士延迟他的撤换令。但柯帝士还是在仅多给了工会区区几天期限后便于9月8日撤了工会领导者的职。

第二天,大约四分之三的波士顿警察走上街头抗议。此前,柯立芝一直关注着冲突的发展,但并未干预。当日和次日晚间,失去法治的波士顿街头发生了零星的暴力事件和骚乱。同情罢工的彼得斯命令国民警卫队驻防波士顿,并撤了柯帝士的职。柯立芝因对彼得斯召唤国民警卫队深感愤怒,终于采取了行动。他调集了更多的警卫队,重新任命柯帝士为警察局长,并亲自管理警察队伍。柯帝士宣布任何罢工者都不会被复职;柯立芝发布命令宣布重新征召警察。

当日晚间,柯立芝收到了美国劳工联合会领导人萨缪尔龚帕斯的一封电报,其中写道:“无论发生怎样无序的事态,那都是因为柯帝士的命令否认了警察们的权利。”柯立芝公开电复了龚帕斯。这封公开电报(见左侧援引段落)使柯立芝得到了全国性的注意。各地的报纸都报道了他的声明,而他也成为捍卫公共安全的新英雄。这个时候,正是俄国、匈牙利和德国等地相继发生无产阶级革命,美国公众对共产主义扩散感到恐慌的时期。因此,尽管柯立芝因为他的行动而失去了一些工会的朋友,但全国的保守派却看到一颗政治新星的冉冉升起。

1919年州长选举,柯立芝和考克斯被提名争取连任。这个时候柯立芝的支持者(尤其是弗兰克斯登)已在全州乃至全国范围内大加宣传了他在波士顿警察罢工的对应措施,他的一些演讲也付印出版。他的对手和1918年选举相同,依然是理查德H朗。不过这一次柯立芝以125101票约七倍于前次票差的优势将其击败。他在警察罢工中的行动,以及他选战中的大获全胜,开始引起一些关于他将参加1920年总统大选的猜测。

1919年1月2日柯立芝开始他的第二任期时,欧战已经结束。柯立芝推动议会给马萨诸塞州老兵分发了100美元的额外补助。他还签署了一项议案将妇女儿童的工作时间由54小时减小为48小时,称“我们必须让工业人性化,否则系统就要崩坏”。他签署了一项保持税率不变的预算案,同时削减了400万美元的政府支出,因而部分偿还了州债。

作为州长,柯立芝也动用过否决权。其中最为著名的一次是他否决了一项将议员收入提高50-的议案。1920年5月,他否决了一项违反宪法第十八修正案(即禁酒法案),计划允许销售酒精度不大于2.75-的饮料的议案。尽管柯立芝本人反对禁酒,但他否决这项议案是迫不得已。他在否决咨文中陈述道:“意见和训令都不能超越宪法。如果抵触宪法,它们将是无效的。 [2]

1920年民主党全国大会时,与会代表中的绝大多数都是通过州政党会议(party convention)的方式,而不是初选(primary)方式选出的。因此,候选人们大都仅得到地方代表的支持,柯立芝也不例外。他虽然在票选中排到第六位,但有影响的党派头目们对他并无兴趣。经过10轮投票后,共和党选定沃伦哈定为候选人。而当决定副总统候选人时,主要头目们也拿好了主意:准备提名威斯康星州的埃尔文林儒特(Irvine Lenroot)为哈定的竞选伙伴。但是,来自俄勒冈州的一位名叫华莱士麦卡门特(Wallace McCamant)的代表在阅读了《相信马萨诸塞》之后提议选柯立芝。他的建议迅速得到响应,柯立芝也出乎他意料地得到了提名。 以此相对,民主党提名了俄亥俄州州长詹姆斯米德尔顿考克斯(James M. Cox)竞选总统;搭档为时任海军助理部长的富兰克林罗斯福。在竞选中,加入国联问题和如何对待尚未作结的进步主义运动的遗产成为两个焦点。竞选过程中,哈定以他俄亥俄州马里恩市(Marion)的家为主要据点,发起所谓“前廊竞选”(Front Porch Campaign)。而柯立芝则跑到美国上南方州、纽约和新英格兰等地拉票。大选在1920年11月2日举行,哈定和柯立芝取得了压倒性的胜利,赢了除南部地区外所有的州。他们还赢得了田纳西州。这是重建时期以来共和党首次赢得此州。

虽然副总统并无太多公职可事,但哈定还是邀请他参加内阁会议,这使得柯立芝成为有史以来第一个进入内阁的副总统。他还在全国各地演讲,虽然没有哪一次特别值得一提。

在副总统任期中,柯立芝和他活泼好动的妻子格雷丝常受邀参加一些小型聚会。在这些聚会中,柯立芝逐渐得到了“沉默的卡尔”这一名声。大概从这个时期开始,产生了许多关于柯立芝的笑话和逸闻。尽管以作为技巧高超和高效的演讲者而闻名,但柯立芝在私下场合几乎不怎么说话,因此常被称作“沉默的卡尔”(Silent Cal,Cal即Calvin)。一个可能是杜撰的故事是这样的:一次,女诗人桃乐茜帕克(Dorothy Parker)在一次晚宴中坐在柯立芝身边,对他说;“柯立芝先生,我刚和一个朋友打了个赌,他说不可能让你说出两个以上的词。”柯立芝回答说:“你输(You lose)。”后来,据说闻听柯立芝病逝时,帕克还说:“他们怎么判断出他死了的?(How can they tell)”柯立芝经常看似对华盛顿的时尚社会水土不服。当有人问他为什么还要继续参加如此众多的宴会时,柯立芝答:“总得找个吃饭的地方吧。(Got to eat somewhere)”

柯立芝的沉默者之名在他当总统后依然持续不减。他后来提到:“总统的话分量太大,决不可恣意乱说。”柯立芝也清楚自己较他人显得拘谨,但他实际上是刻意为之。他有一次对女演员埃塞尔巴里摩尔(Ethel Barrymore)说:“我想美国人希望他们的总统是头沉默的驴。”不过,直到他去世时却是当时美国历任总统中开总统记者招待会最多的,于其任期内总计达520场。他还是第一个在记者招待会上允许记者后续追问的总统。 [2]

1923年8月2日,哈定在加州巡回演讲途中突然病逝。当时,柯立芝正在佛蒙特的家中。因为那里既没有电也没有电话,柯立芝是通过信使得知总统死讯的 。柯立芝穿好衣服,念了一段祷文,然后走下楼梯,会见已经大批聚集的记者。8月3日凌晨2时47分,在一盏煤油灯的照明下,柯立芝的父亲时任州公证官在家中的门厅里主持了他的宣誓就职仪式。柯立芝随后上床睡觉,并于第二天返回华盛顿。由于针对由州公证官主持总统就职仪式的合法性存在质疑,柯立芝在哥伦比亚特区最高法院法官阿道夫A霍灵(Adolph A. Hoehling)的主持下重新进行了宣誓仪式。(切斯特艾伦阿瑟继任遇刺身亡的詹姆斯加菲尔德时也遇到了一个多少相似的状况。)

国家对于新总统的情况不甚了了;一些人预计柯立芝将在1924年大选中被取而代之。柯立芝任命他的副总统幕僚、马萨诸塞州共和党组织干部爱德华T克拉克(Edward T. Clark)以及弗吉尼亚州众议员、颇有经验的联邦官员C巴斯康姆斯莱普(C. Bascom Slemp)为他的总统秘书(相当于今天的白宫主管一职)。尽管许多哈定指派的内阁官员都丑闻缠身,但柯立芝声明他将不会要求这些人辞职。他相信既然人们选了哈定作总统,他就应该继续哈定的任期,至少到下次大选。

1923年12月6日柯立芝于国会重新召集时发表了演讲,演讲的内容大多附和哈定时期的主题,包括限制移民以及主张政府干预当时正在进行的宾夕法尼亚煤炭工人罢工。柯立芝继任一个月之后,政府公告了《华盛顿海军条约》,在国内引来良好反响。1924年5月,尽管被柯立芝否决,但国会还是通过了一项为一战老兵提供补助金的法案。当年晚些时候柯立芝签署了一项旨在排除亚洲移民的新移民法,但他也在签署的同时附上了一个声明,表示对议案限制日籍移民的不满。在1924年共和党大会召开前,还签署了一项新的收入法案,其中降低了个人所得税,提高了不动产税并新增了赠予税以强化交易税系统。 [2] [3]

1924年6月10日至12日,共和党全国大会于克利夫兰召开。柯立芝在第一轮投票中就被获得最终提名。大会还于第二轮投票提名前伊利诺伊州州长佛兰克洛德(Frank Lowden)为副总统候选人,但洛德通过电报拒绝了提名。于是在第三轮投票中,前陆军准将查尔斯盖茨道斯(Charles G. Dawes)被选中为柯立芝的搭档。道斯接受了提名。

随后,民主党全国大会于6月24日至7月9日在纽约召开。大会很快就陷入了僵局。最终,经过103轮投票后,各州代表最终通过了一个妥协方案,提名威尔逊时期的联邦首席检察官、后又任驻英大使的约翰W戴维斯(John W. Davis)为总统候选人,内布拉斯加州州长查尔斯W布莱恩(Charles W. Bryan,著名政治家和三届民主党总统候选人威廉詹宁斯布莱恩的弟弟)为副总统候选人。此时,由于共和党资深参议员罗伯特M拉佛莱特(Robert M. La Follette)脱党另成立了进步党与共和党分庭抗礼,民主党感到胜算大增。许多人相信,共和党的这次分裂将使他们重蹈1912年大选的覆辙。

全国大会后不久柯立芝便被一次严重的悲剧打击。他的小儿子卡尔文(Calvin, Jr.)在白宫网球场打球时磨出了水泡,随后因伤口感染病逝。柯立芝自此变得愈发消沉。他后来曾说:“当他死时,作为总统的权力与荣耀也随他而逝了。”不过,柯立芝还是抑制住悲伤,展开他的传统式的竞选活动。竞选中,柯立芝从不恶意攻击他的竞争对手,甚至都很少提及他们的名字。他只是通过演讲(一些是通过广播发表的)阐述自己的政府论。这很有可能是自1896年以来最为低调的竞选,这大概既因为柯立芝的丧子之痛,也因为他天然的不愿与别人冲突的性情。不过,其他候选人还是遵循更现代的方式进行了各自的选举活动。最后,尽管共和党发生了分裂,但大选结果却几乎和1920年如出一辙:柯立芝和道斯赢了南方州和拉佛莱特的家乡威斯康星州以外所有的州。他得到了250万张普选票,比其他两个竞争者的总和还要多。

柯立芝的任期正值美国经济高速增长的年代,即所谓“咆哮的二十年代”(Roaring Twenties)。他的经济政策常被人错误地援引作:“总的来说,美国人的事就是做买卖。(generally speaking, the business of the American people is business)”虽然一些评论家批评柯立芝是一个教条主义的自由放任经济政策理论家。历史学家罗伯特索贝尔(Robert Sobel)则指出了一些基于柯立芝的联邦主义观念的历史背景。他说:“马萨诸塞州州长时,柯立芝支持关于工资和工作时间的立法,反对童工,于一战中施加经济控制,赞成工厂引入安全措施,甚至支持在公司董事会中加入工人代表。他当总统时支持过这些措施吗?没有。因为在1920年代,这样的事情被认为是州和地方政府的责任范畴。” 柯立芝和他的财政部长安德鲁W梅隆的税务政策的核心是:减税、减少纳税人数。在这一问题上国会与政府取得了一致意见,美国人的税务负担也在柯立芝的任期内相应地得到减少。除了减税外,柯立芝还提议减少联邦政府开支和减少联邦债务。为此,他拒绝签署了一些已由国会批准的花销。1926年,柯立芝还否决了麦克纳利-豪根农田救济法案(McNary-Haugen Farm Relief Bill)。该法案旨在允许联邦政府购买农产品盈余并在国外市场低价出售以确保国内农产品价格免于受到欧洲战后复兴农业的冲击。柯立芝称农业必须立足于“一个独立的商业基础(on an independent business basis)”之上,还说“政府控制无法和政治控制分离。”他支持赫伯特胡佛的通过实现农业现代化、而不是操作市场价格来增加农民收益的建议。1927年,当国会再次通过麦克纳利-豪根案后,柯立芝二度将其否决。“农民永远挣不了大钱,”柯立芝,一个佛蒙特州农民的儿子,这样说道,“我不认为我们能在这上面帮太多。”

柯立芝常因为他在1927年密西西比大洪水时的对应措施而受到批评。这场洪水是墨西哥湾沿岸地区在2005年卡特里娜飓风之前所遭遇的最为严重的一起自然灾害。虽然柯立芝最终任命商务部长赫伯特胡佛负责灾后救济,他还是因为缺乏兴趣由联邦主导进行防洪而受到很多政治中伤。柯立芝认为亲自走访受灾地区除了政治作秀外别无其他价值,而且这只能增加为救灾所迫切需要的政府开销。国会期望通过一项议案,以使联邦政府能完全控制灾后事务;而柯立芝则希望业主自担大部分损失。当1928年国会通过了一项妥协案后,柯立芝拒绝将其归功于他的努力,而只于5月15日在非公开场合签署了该项议案。

柯立芝反对私刑和三K党。在他的任期内,三K党的影响力已逐渐减退。

尽管柯立芝不是一位孤立主义者,但他并不情愿让美国加入对外同盟。他把1920年总统大选时共和党的大获全胜看成人民对威尔逊所主张的美国加入国联的一次拒绝。不过,柯立芝也并非完全反对国联,只是认为当时国联的构成不符合美国的利益,因此他并不提倡加入该组织。他倾向于让美国加入永久国际法院(国联下属的司法机构),但条件是法院的司法建议不具强制性。参议院最终于1926年有保留地赞成了加入永久国际法院。国联同意了这些保留,但也提出了自己的相应修改意见。参议院对此未作回应,而美国也就再也没能加入国联。

柯立芝最著名的倡议是之后于1928年在巴黎通过的《凯洛格白里安公约》(Kellogg-Briand Pact),也称《非战公约》。该公约要求包括美、英、法、德、意、日在内的签字国“放弃以战争作为处理对外关系中之国家政策的手段”。美国于1929年批准了该公约。这个公约虽然未能实现其既定目标战争的非法化,但确为二战后的国际法提供了基础原则。

柯立芝延续前任的政策,拒绝承认苏联。他还继续支持墨西哥当选政府镇压叛军,解除了对该国的军事禁运,并任命其密友德怀特莫罗(Dwight Morrow)为美驻墨大使。在古巴哈瓦那的泛美国家会议上,柯立芝作为美国总统出席。这是他成为唯一在任内出访古巴的美国总统。虽然在柯立芝任内美国继续武装占领尼加拉瓜海地,但他也于1924年命令从多米尼加共和国撤军。 [2]

柯立芝决定不再争取提名参加1928年大选。他以文字方式像往常一样简洁地告知记者:“我决定不在1928年竞选总统。(I do not choose to run for President in 1928.)”。他还进一步补充说:“如果我再干一个任期,我就得在白宫待到1933年...十年,比其他任何一个当过总统的人都长太长了!”在他的回忆录中,柯立芝如此解释他的决定:“总统这个职位给那些据有过此职的人们以及他们所爱的人带来了巨大的代价。虽然我们不应该拒绝服务我们的国家或被她所征用,但去尝试一件我们感到只有超越我们的力量才能完成的事情是危险的。”离职后,和格雷丝返回了北安普敦的老家,在那里撰写他的回忆录。共和党则在1928年大选时保住了白宫,总统正是柯立芝内阁的商业部长赫伯特胡佛。

柯立芝对于选择胡佛为继任者一事态度冷淡。尽管如此,柯立芝也不愿意公开反对人气正旺的胡佛,以免共和党再遭分裂之虞。代表们曾考虑继续提名查尔斯道斯为副总统候选人,但大会还是最终选择参议员查尔斯柯蒂士(Charles Curtis)为胡佛的竞选伙伴。 [2]

结束总统任期后,柯立芝还担任非党派铁路委员会主席、盲人基金会名誉主席、纽约人寿公司董事、美国古董协会会长、以及安默斯特学院理事。贝兹学院还授予他为名誉法学博士。

1929年柯立芝发表了他的自传,并在1930年至1931年间为一个辛迪加报业专栏《卡尔文柯立芝说》(Calvin Coolidge Says)供稿。1932年大选前夕,眼见共和党就要失败,一些人开始反对提名胡佛连任,并坚持推举柯立芝参选。但柯立芝明确表示他没兴趣再次参加大选,并称如果有任何人企图拉他参选,他将公开斥责这种行为。胡佛最终得到再次提名,柯立芝还发表了数次广播演讲来给予他支持。

1933年1月5日中午12点45分,柯立芝因心脏病突发而病逝于北安普敦的家中。就在他病逝前不久,他对一位老朋友这样说道:“我感觉我已经配合不上这个时代了。(I feel I am no longer fit in these times)”

柯立芝被安葬在佛蒙特州普利茅斯诺奇村的诺奇公墓中,与他家人的墓地为伴。他的墓碑十分朴素。今天,这片墓地作为博物馆得到政府的维护,在其附近还有一个参观者中心,这是州政府为纪念1972年7月4日他的百岁诞辰而修建的。柯立芝在1928年考察佛蒙特州时发表的一篇表达他对家乡热爱之情的演讲被镌刻在位于蒙彼利埃的州议会铭文大厅内。 [2]

柯立芝虽然是一位著名政客,可是他是一个少言寡语的人,获得他绰号“沉默的卡尔”(Silent Cal)。据说一个白宫晚餐女客人曾经与朋友打赌,说她能使总统在这一顿饭时间至少说三个字。当她告诉柯立芝这一个赌注,他简单地回复了两个字“你输”(You lose)。

1923年,沃伦G哈定总统病逝,时任副总统的柯立芝于翌日宣誓就任总统。可他并没有马上住进白宫,而是继续住在距白宫不远的威拉德酒店。

一天深夜,一盗贼越窗潜入柯立芝的房间。他翻遍柯立芝的衣兜,找到了一个钱夹子,又动手去解挂在衣服上的怀表。就在这时,黑暗之中传来一个平静的声音:“请不要把我的怀表拿走。”

突如其来的声音把小偷吓了一跳,他愣了一下,竟脱口问道:“为什么?”

柯立芝回答:“倒不是因为这表值多少钱,只是这块表对我有着非常重要的意义。你把表拿到窗前,看看后盖上刻的是什么字。”

那小偷走到窗前,借着窗外的亮光,仔细看去:“送给参议院院长卡尔文柯立芝先生马萨诸塞州高级法院。”小偷愕然,“你真的是柯立芝总统?”

“是的,我就是柯立芝。我请求你,不要拿走我所钟爱的怀表。”停了停,柯立芝又问道:“孩子,你为什么要干这样的事呢?”

年轻人解释说,因学校放假,他和朋友来华盛顿旅游;可带的钱都花光了。年轻人对柯立芝说:“如果你不介意,我就只拿走这个钱夹子。”

柯立芝说他并不介意。柯立芝替他算了一下,房费加上两张火车票共需32美元。柯立芝对年轻人说:“我想,这32美元可以算是借给你的。以后,如果你方便的话,可以还给我。”年轻人愉快地答应了。这时,柯立芝送给年轻人一个忠告:“孩子,我知道你是一个好人,可你今天的举动非常糟糕。以后,一定要记住:你是谁!”

1975年《洛杉矶时报》首次披露了柯立芝总统的这段逸闻。有趣的是,据柯立芝总统日记记载,那位年轻人后来果真给他寄去了32美元。

32美元或许能解一个人燃眉之急;而一句话:“一定要记住:你是谁!”则能让人受用终身,因为它唤醒了一个人内心最美好最质朴的东西。当我们面临诱惑或选择的时候,不妨问一问自己:“你是谁?”

波士顿警察罢工的时候,他也说了一句全国闻名的话:“在危害公共安全的前提下绝对不会有罢工权力,不管是任何人,任何地方,任何时间。” (There is no right to strike against the public safety by anybody, anywhere, anytime.) [1-2]

美国第30任总统约翰卡尔文柯立芝以少言寡语出名,常被人们称作“沉默的卡尔”。艾丽斯罗斯福朗沃思就曾说柯立芝“看上去像从盐水里的捞出来的。” 柯立芝却说:“我认为美国人民希望有一头严肃的驴做总统,我只是顺应了民心而已。” [1]

由于柯立芝总统的沉默寡言,许多人便总是以和他多说话为荣耀。在一次宴会上,坐在柯立芝身旁的一位夫人千方百计想使柯立芝和她多聊聊。她说:“柯立芝先生,我和别人打了个赌:我一定能从你口中引出三个以上的字眼来”“you lose!”柯立芝说道。

一次,一位社交界的知名女士与总统挨肩而坐,她滔滔不绝地高谈阔论,但总统依然一言不发,她只得对总统说:“总统先生,您太沉默寡言了。今天,我一定得设法让您多说几句话,起码得超过两个字。”柯立芝总统咕哝着说:“徒劳。” [1]

某天,柯立芝正埋头办公,忽然一位崇拜柯立芝的夫人闯了进来,对他前一天的演讲表示祝贺并说:“那天大厅里人山人海,我根本无法找到一个座位,一直站着听完了您的全部演讲。” 这位夫人用了带委屈的口气说了这话,显然想以此换得几句安慰话。不料,柯立芝冷漠地说:“并不是你一个受累,那天我也一直站着。” [1]

柯立芝总统任期快要结束时,他发表了有名的声明:“我不打算再干这个行当了。”

记者们觉得话里有话,老是缠住他不放,请你解释为什么不想再当总统了。

实在没有办法,柯立芝把一位记者拉到一边对他说:“因为总统没有提升的机会。” [1]

柯立芝效应Coolidge effect),又翻译成库立奇效应、科妮基效应、科立芝效应等等。柯立芝效应描述的现象是几乎在测试的每一种哺乳类物种都有所表现如果引入可受孕的新的伙伴,雄性和雌性动物都会表现出持续、高亢的性行为 [1]

该词来自于一个老故事,据说美国总统卡尔文柯立芝(Calvin Coolidge)和妻子参观了一家家禽农场。在参观时柯立芝太太向农场主询问,怎样用这么少数量的公鸡生产出这么多能孵育的鸡蛋。农场主自豪地解释道他的公鸡每天要执行职责几十次。

“请告诉柯立芝先生”第一夫人强调地回答道。

总统听到后,问农场主“每次公鸡都是为同一只母鸡服务吗?” “不,”农场主回答道,“有许多只不同的母鸡。”

“请转告柯立芝太太,”总统回答道。 [1]

尽管为人沉默寡言甚至有些孤寂遁世,柯立芝在他当政时大量地使用了广播这种新媒体,数次创造广播的新历史。他接受记者的提问,开了529次记者招待会,会见记者的次数比之前和之后的历任总统都多。

柯立芝的就职是美国历史上首次通过广播进行现场直播的总统就职。1923年12月6日,他成为第一个发表全国广播的国会演说的总统。1924年2月22日,他首次通过广播发表了总统政治演讲。

1924年8月11日,李德佛瑞斯特(Lee De Forest)在白宫草坪上使用他所发明的胶片录音技术为柯立芝拍摄了一部电影,片题:《柯立芝总统,摄于白宫草坪》(President Coolidge, Taken on the White House Lawn)。这使得柯立芝成为有史以来第一位出现在有声电影中的总统。

1926年发行的建国150周年50美分纪念币采用了柯立芝的形象。柯立芝也因此成为迄今唯一一位在有生之年其肖像出现在钱币上的美国总统。柯立芝死后,他的形象还出现在一枚以他为主题的普通邮票上。

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