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美国文化(基础含义)

早期的移民把欧洲文化带到美国。 很快地, 这些文化遍及美国各地。 时至今日, 美国已经成为世界文化的主流之一。 许多的美国艺术家们对于发展新的风格, 新的自我表现方式, 甚至新的文化型式都作出巨大的贡献。

美国的文学被翻译为世界各种语言。早在美国历史初期,美国就产生了许多杰出的作家。最早的古柏 James Fenimore Cooper霍桑 Nathaniel Hawthorne以及欧文 Washington Irving 描写出一个年轻并且不断成长的美国。后来,梅尔维尔 Herman Melville 写出有关海洋的小说以探讨道德问题。马克吐温则表现了密西西比河上生活的情趣与幽默。7个美国人曾经获得诺贝尔文学奖:剧作家尤金欧尼尔与小说家索尔拜娄 Saul Bellow、赛珍珠福克纳海明威、辛克莱路易士 Sinclair Lewis以及史坦贝克。

1913年,一个现代艺术的展览会在纽约市的兵工大厦举行。这个兵工大厦画展大大改革了美国艺术,一群写实主义的画家们开了这个画展,以抗议那些拒绝陈列他们作品的保守画廊。这个展览同时也展出欧洲艺术家的作品,这些抽象作品极具吸引力,群众们觉得现代的欧洲艺术是可以被了解的、或者说是够吓人的;而美国艺术家们则发现它们很富刺激。于是许多美国画家开始采取欧洲的风格,三十年代的一些画家,如葛兰特伍德 Grant Wood等,都是只描绘他们自己家乡的地域主义者。然而到了四十年代,许多画家哈佩 Edward Hopper 之类,都属写实主义派画家。抽象艺术则是在五十年代才确立它的地位。今天,美国的画家们仍然不断地尝试新风格。举例而言,普普艺术(意即风行普遍,或者是因为看来像海报,或是利用喜剧式的线条),首次出现在五十年代。而在六十年代,引人注意的则是那些视觉幻像的图画欧普艺术。

在美国的早期历史中,建筑一直是呈现美国风貌的。19世纪末,沙利文 Louis Sullivan 设计出摩天大楼。而赖特 Frank Lloyd Wright的想像力也影响世界各地的建筑师。今天,更多的美国建筑师利用钢筋、玻璃以及混凝土设计出宏伟、出色的建筑物。

美国的雕塑在20世纪前,一直受到欧洲风格的影响。圣高登Augustus Saint-Gaudens 是19世纪能在其作品表现出真正想像力的美国雕塑家。今日,美国雕塑完全是一种个人的表现,它以各种不同的形式出现,而且材料包罗万象。举例来说,德维森 Jo Davidson是以他为名人雕塑栩栩如生的青铜像而出名。史坦其卫兹Richard Stankiewicz则是以金属原料焊接成的雕塑创造出惊人的抽象作品。

舞蹈在美国反映出美国人不断求变的欲望,以及他们对新奇事物的喜好。一些如萧恩和丹尼斯等著名的舞者,并且不断地在传统舞蹈中引入新生命及新的形式,因而协助创出现代舞。透过对自然性舞步与动作的强调,美国人也以新的方式表现古典芭蕾。

大部分是根据民间文学、传奇及历史改编而来。比如像道格拉斯莫尔 Douglas Moore的"宝贝朵之歌"Ballad of Baby Doz 讲述的就是一个科罗拉多州大银王的兴衰。第一出成功的美国歌剧是格什温 George Gershwin 伟大的民谣歌剧"波奇与贝茜" Porgy and Bess,它是1935年在纽约上演的。

美国人在默片时代中,首先把电影当作一种艺术表达形式。从那时开始,电影成了一种为全世界千百万人提供的最佳娱乐。从默片时代开始,电影演员就一 直是国际间的名人,默片是喜剧的经典。

20世纪初期,美国作曲家开始发展美国的音乐风格。他们很快地得到世界承认。指挥、作曲家伯恩斯坦 Leonard Bernstein 与钢琴家化滋 Andre Watts都跻身今日美国乐坛的领导人士之列。爵士乐则是由美国人创造出来的。在这方面著名的演艺者有爵士乐家吉勒斯皮 Dizzy Gillospie等人。

语言是文化的一个特殊组成部分。美式英语是受美国社会多元文化影响以及不断创新而形成的一种变体。由于美国文化的强大影响,越来越多的美式英语词汇及表达法出现在英国人的生活和工作中。英式英语已经开始由一个传统意义上的“输出者”变为“输入者”。牛津大学出版社最近所做的一项分析调查显示,英国孩子越来越多使用美式英语,更多的美式英语表达开始出现在他们的作文中。造成这种结果的原因很多。文艺界名流惯用美式英语对此起到了推波助澜的作用,例如红遍大西洋两岸的英国电视选秀节目制作人西蒙考威尔就经常在电视上说美式英语。另外美国的文学作品、影视作品等也起到了一定的作用,例如知名女作家斯蒂芬妮梅尔的《暮光之城》在英国就大受欢迎,也使得更多孩子使用美式英语表达。目前许多英国青年人开始学习使用比较简单化的美式英语,以便以后更好地与美国人交流。

在日本,第二次世界大战以前由于英国知名外语教育家哈罗德帕尔默的倡导,日本的英语教学始终以英式英语为标准;战后美国的影响迅速改变了这种局面,美式英语逐渐成为日本英语教学和使用的主流。一些原来只教英式英语的国家,如巴西、智利、土耳其、印度尼西亚、阿尔及利亚等现在已改教美式英语。值得注意的是,近年来其他英联邦国家,如澳大利亚、新西兰、爱尔兰、加拿大、南非、印度、新加坡、马来西亚等掀起了“美式英语学习热”。新加坡前任总理李光耀最近认为,教导学生美式英语将是大势所趋。美式英语作为美国的一种文化输出方式,其影响力和传播范围涉及到了世界的每一个角落。而英式英语正在像其发祥地大英帝国一样日落西山。

一些学者预言英式英语与美式英语的差异将会越来越大;他们担忧未来英美人士之间很可能听不懂对方的英语。其实这种担忧是多余的,因为这两大英语变体的基本要素几乎是相同的,它们维护着英语的共核(common core)。正如中国知名学者周海中教授曾经指出的那样:虽然美式英语与英式英语在语音、词汇和语法等方面存在着一些差异,但由于它们的相同之处远远大于不同之处,所以不会影响英语表达的规范性;因此,这些差异不会妨碍美英人士彼此交际和交流思想。 [1]

美国文化的主要内容是强调个人价值,追求民主自由,崇尚开拓和竞争,讲求理性和实用,其核心是个人中心主义:个人至上、追求个人利益,强调通过个人奋斗、个人自我设计,追求个人价值的最终实现。这种刻意塑造自我,追求个性化的个人主义有其积极的意义,它调动了个人的积极性,使许多人的智慧和潜力得以充分发挥,从而促进整个民族与国家的振兴和发展。

美国公众注重成就,仰慕英雄,有深厚的成就崇拜和英雄崇拜的心理积淀。个人成就是所有美国人价值观中评价最高的价值之一。美国人有很强的成就(或成功)意识。成功是所有美国人的追求,是诱人的前景,前进的动力。他们坚信,一个人的价值就等于他在事业上的成就。一些事业有成的企业家、科学家、艺术家和各类明星,成了新时代的英雄。他们个人奋斗的过程和结果,成了社会文化价值取向的参照系,父母教育子女的活教材。

美国是流动性很大的社会。这种流动体现在两个方面:地域性流动和社会性流动。美国相对的开放自由、发达的交通和冒险好动的传统使许多美国人从乡村流到城市,又从市中心流向郊区;从北方流到南方阳光地带,从一个城市流到另一个城市。美国社会阶级不像欧洲国家那样固定,加上公共教育的普及,使沿着社会阶梯向上流动成为可能。许多生活在美国的人,无论是土生土长的美国人,还是漂洋过海来到美国的外国移民,都有一个梦,即通过自己的努力,改变自己的命运,实现自己的人生梦想,这就是人们常津津乐道的“美国梦”。

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