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水豚

水豚(学名:Hydrochoerus hydrochaeris):是一种半水栖的食草动物,也是世界上最大的啮齿动物。躯体巨大,体长1-1.3米,肩高0.5米左右,体重27-50千克,体粗笨,头大,颈短,尾短,耳小而圆,眼的位置较接近顶部,鼻吻部异常膨大,末端粗钝,雄性成体的鼻吻部有一高起的裸露部位,内有肥大的脂肪腺体,上唇肥大,中裂为两瓣。前肢4趾,后肢3趾,呈放射状排列,趾间具半蹼,适于划水,趾端具近似蹄状的爪;雌兽有4对乳头。

栖息于植物繁茂的沼泽地中。多以家族集群,每群不超过20头。喜晨昏活动,但由于人类的猎杀,多转为夜间活动。不挖洞穴。植食性。性喜静,行动迟缓,但遇到危险则迅速跳进水中逃跑。善游泳和潜水。每年繁殖1次,产2-8仔,初生仔重约1千克。寿命8-10年。主要天敌为美洲豹和鳄。肉可食用,皮下脂肪含碘量较高,可做药用。

主要分布在南美洲的巴西南部、玻利维亚、阿根廷北部、哥伦比亚东南部、委内瑞拉和巴拉圭。 [1]

水豚头体长106-134厘米,肩高50-62厘米,重量35-66千克。雌性略大。它们在外表上很像超大型的豚鼠。水豚是游泳好手,趾间有小。前足四趾,后足三趾。年幼的水豚体色要比成年水豚淡上许多。 [2]

水豚毛发粗而稀疏,体背从黄棕色、红褐色、深褐色至暗灰色,腹黄褐色,脸部、四肢外缘与臀部有时有些黑毛;体粗笨,头大,颈短,尾短,耳小而圆,眼的位置较接近顶部,鼻吻部异常膨大,末端粗钝;雄性成体的鼻吻部有一高起的裸露部位,内有肥大的脂肪腺体;上唇肥大,中裂为两瓣;前肢4趾,后肢3,呈放射状排列,趾间具半蹼,适于划水,趾端具近似蹄状的爪;雌兽有4对乳头。无犬齿,尾巴退化,只留下一点痕迹,所以也被称为没尾巴的大老鼠”。 [1-3]

水豚身体含有大量脂肪组织,使它在水中有一定浮力。该水豚经常像狗一样坐在它的臀部上,但是与许多其他的啮齿动物一样,无法用其前肢抓取食物。 [2]

雄性水豚的鼻子顶部通常具有比雌性更发达的臭腺区。这个高耸的肌肉被称为Morillo,黑暗、赤裸,可以分泌出大量白色粘稠的液体,被认为具有参与信号支配的地位。除了使用香味,水豚还通过各种发声,包括咆哮、轻微的嘶声、报警口哨和咽喉呼噜声给幼仔发出的信号。 [2]

栖息于各种接近水面的低地,河流、湖泊、热带雨林、沼泽、半咸水湿地、季节性淹没草原和稀树草原。适合的水豚生存的具有一定水分的干燥草原和牧场。 [2]

水豚一生逗留在水边,潜水的“本领”很好,有时把鼻孔、耳眼露出水面,呼吸空气,观察外界情况。水豚不筑洞窟,在现成的浅窝内休息;如栖息地受警扰时,则昼伏夜出躲在树丛中,在陆地奔走时,如马奔,被迫急就跳入水中。水豚大部分时间都消耗在觅食上。

水豚是一个社会性的种类,多以家族集群,通常10至30个个体,包括上个占主导的雄性,一个或更多的雌性,年轻的在不同年龄段的一个或多个从属雄性。集群大小取决于栖息地,并在旱季几个小群可能聚集在同一个萎缩的池塘附近,形成多达100个以上的动物临时聚集群。水豚性情温和,极少与同类相争,也少与其它动物搏斗,靠机警及逃躲求生。捕捉后易饲养。 [2]

性喜静,不爱戏耍,行动迟缓,但遇到危险则迅速跳进水中逃跑。善游泳和潜水,游泳时仅鼻孔、眼、耳露出水面。在水下能潜游较远距离,或将鼻孔露出水面,长时间隐匿在水生植物中不动。水豚和河马一样,一遇危险就逃入水中,躲避敌害;美洲豹和鳄是它主要的敌人。

水豚吃水生植物、芦苇、树皮等,有时爬上陆地偷吃蔬果、稻米、甘蔗,被人们视为害兽之一。主要吃野生的水生植物,水葫芦以及其他植物,有时混在家畜群中吃牧草,偶尔也吃水稻、甘蔗、各种瓜类和啃咬小树嫩皮。常站在齐腰深的水中吃水生植物 [2]

水豚是生活在水中的伴侣。雌性通常每年产一窝,在雨季结束时进入繁殖季。旱季时集群,平时以家庭为单位分成小群体。每个单位都有一个雄性,几个雌性和孩子。孩子们由某个水豚妈妈照顾,其它的则出去游牧。这个水豚妈妈也允许其它的孩子来吃自己的奶。水豚是很难成活的动物。初生的小水豚只有三分之一能活过一年。水豚在水中交配,孕期约150天,通常每胎产1-8仔,每年产一胎。大约16周后断奶,水豚在大约12至18个月达到性成熟,野生水豚寿命10岁左右,人工喂养寿命达到12岁。 [2]

原产地:阿根廷北部、玻利维亚、巴西、哥伦比亚东南部、厄瓜多尔、圭亚那、巴拉圭、秘鲁、苏里南、乌拉圭、委内瑞拉玻利瓦尔共和国。 [4]

引进:美国佛罗里达以及其他的亚热带地区。

[5]

委内瑞拉人爱吃水豚肉。早在18世纪,西班牙移民在南美大草原上建立养牛场时就开始用猎枪捕猎水豚,屠宰后在胭体内放盐,悬挂在阳光下风干。由于罗马天主教复活节前一周禁食红肉(指牛、羊肉等),水豚肉成了当时的热门货。到20世纪中叶,复活节前一周吃水豚肉已成为民族习惯,致使野生水豚被捕杀得所剩无几。后来,委内瑞拉政府规定只允许农场主在本场内捕获。一般允许在早季开始时捕捉总数的30-。委内瑞拉每年约有100个养牛场领取许可证,共捕杀8.5万只野生水豚,相当于2000吨鱼肉。由于水豚的繁殖力很强(雌水豚每8个月可产一窝,每窝约4只,18个月龄达到性成熟),这一捕获量可以年年保持。 [6]

农民喜欢在同一块草地饲养它们,水豚吃水边草,牛吃陆地草,各占一方,互不竞争,经济效益大。委内瑞拉人已认识到保护水豚的意义。他们按期定量捕获,使水豚种群保持一定数量。但是,偷猎者猎狗野狗常常危害水豚的生存。

该物种分布范围较广,数量众多,不接近物种生存的脆弱濒危临界值标准(分布区域或波动范围小于20000平方公里,栖息地质量,种群规模,分布区域碎片化),种群数量趋势稳定,因此被评价为无生存危机的物种。 [4]

列入《世界自然保护联盟》(IUCN) 2008年濒危物种红色名录ver 3.1低危(LC)。 [4]

饲养时要采取下列措施:

怀孕的水豚可与大群一起饲养。捕捉时要尽量减少对怀孕母体的不利刺激。

水豚临近预产期。饲养棚内要打扫得干净些,水池的水尽量保持清洁,在炎热的夏季降温设施也要跟上。

看到水豚出现分娩预兆,要尽量将它与游客隔绝,让它有一个安静的环境。否则产程太长,而羊水早破出,后生胚胎就会窒息死亡。

哺乳期间的母水豚有条件最好与大群隔开,以避开发情雄水豚的追逐,并避开前几胎小水豚的吮乳,以保证这一胎的小水豚吃得充足,健康成长。 [6]

带奶一个月后的母水豚因消耗多会出现消瘦,此时要供给充足的饲料、能量饲料(例如窝窝头)纤维饲料(例如青菜)和多汁饲料(例如苹果),以良好的身体状况迎接下一次怀孕。

根据调查表明,在生长中的小水豚每个月体重增长约3公斤左右。水豚出生后一般要经一年左右,体形可长到成体大小,但要再经二年左右,才能达到性成熟开始繁殖后代。国外研究认为水豚是瘦肉类动物,具有很高经济价值,饲养成本较低(吃各种杂草),生长速度较快(每月长3公斤左右),可以推广饲养,为人类提供更多的肉食品。 [6]

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