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西非

西非(Western Africa)是指非洲西部地区。西非通常是指非洲大陆南北分界线和向西凸起部分的大片地区,为地理、人种和文化过渡地带。

非洲大陆南大西洋海岸线在这一地区呈东西走向的部分曾以象牙海岸、黄金海岸而闻名。奴隶贸易在这里被人操纵,现在绝大多数非洲裔美国人就是当时从“西非”贩运到美国的奴隶的后代。“西非”大西洋沿岸地区大部分为热带地区和热带雨林,以前人们沿这条海岸线穿行这一地区。

东至乍得湖,西濒大西洋,南濒几内亚湾,北为撒哈拉沙漠。西非通常包括西撒哈拉毛里塔尼亚塞内加尔冈比亚马里布基纳法索几内亚几内亚比绍佛得角塞拉利昂利比里亚科特迪瓦加纳多哥贝宁尼日尔尼日利亚等16个国家和1个地区。

西非面积638万平方千米,占非洲五分之一。人口2.225亿(1991),约占全非总人口三分之一,多为苏丹语系黑人,次为阿拉伯人。自北向南有撒哈拉沙漠、苏丹草原、上几内亚高原。全境地势低平,一般海拔200-500米;南部为富塔贾隆和包奇高原,东北为贾多阿伊尔高原;沿海有平原。

气候和植被有明显的纬度地带性;北部热带沙漠气候,中部热带草原气候,南部热带雨林气候。内地与西部干热,沿海多雨。富铝土、金刚石石油铀矿等。农产品有油棕蜀黍可可、棕榈仁、花生咖啡橡胶等。其中可可、花生等占有世界重要地位。经济以农矿业为主,发展水平在非洲居中。半荒漠带经济以畜牧业为主。

尼日尔河

尼日尔河是西非最大的河流,也是非洲第三大河。它发源于几内亚佛塔扎隆高原海拔910米的深山丛林里,源头距大西洋仅250公里,却蜿蜒曲折地流经4197公里,滋润着西非210万平方公里的土地,干流统经几内亚、马里、尼日尔、贝宁和尼日利亚王国,最后注入大西洋几内亚湾。它的小系支流还遍及科特迪瓦布基纳法索乍得喀麦隆等国。

“尼日尔”这个名字是从法语一词音译而来的。关于尼日尔这个名称的含义有多种不同的解释:一种认为是“河流”的意思;另一种认为是“黑色”的意思,即“黑人地区的河流”。但尼日尔河源远流长,两岸又居着多种民族,这些民族出于对尼日尔河的热爱和赞美,又都用自己民族的语言,对尼日尔河赋予了各种美妙动听的名称。如在尼日尔和尼日利亚境内,豪萨族人把尼日尔河称之为“库阿拉”河。在豪萨族,“库阿拉”意为“巨大的河流”。又例如几内亚和马里人称之为“朱莉芭”。“芭”是河的意思,而“朱莉”则有两层意思:即“伟大的血液”和“伟大的歌手”。前一种含义为尼日尔河犹如一道防卫的屏障横躺在撒哈拉大沙漠的面前,恰似一条跳动的大动脉为辽阔133的西非干旱平原带来了宝贵的水源;后一种含义是尼日尔河千里奔放,好像一位引吭高吟的歌手,向人们诉说那悲壮的过去,歌颂充满希望的未来。

尼日尔河从河源至马里的库利科罗一段长800公里,为上游。在河源地段,激流飞瀑,滚滚而落,岸畔高山密林,古木参天,藤蔓绕枝,云遮雾障,莽莽苍苍,景色十分绚丽,妩媚姿容,简直让人美不胜收。同时又给人一种神秘莫测之感。据说,时至今日,这个地方还是一块人迹罕至的地方。

尼日尔河上游在几内亚境内接纳了两条重要支流。一条是发源于马森塔的米洛河,另一条支流是发源于达博拉附近的廷基索河。前一条支流在年丹科罗汇入尼日尔河,后一条在锡吉里附近汇入尼日尔河。上游地段,两岸的居民大部分是渔民,他们靠捕鱼为生。由于长年累月生活在尼日尔河上,同风浪搏斗,跟各种鱼打交道,练就一身过硬的捕鱼本领。每逢渔业丰收,渔民们还要以村为单位在一起举行公共鱼宴,家家现场做鱼味烹调比赛,然后相互品尝,看谁家做的鱼味道最鲜美。男女老少,边吃边谈,有说有笑,年轻人还要即兴跳起节奏欢快的舞蹈,场面热烈隆重。

马里的首都巴马科位于尼日尔河上游,市区背靠库鲁巴山,面向尼日尔河,是重要的农畜产品交易中心,牲畜、棉花、花生的贸易甚盛。巴马科已成为马里最大的工业中心,发展了机车修理、食品加工和轻纺工业,还以金银加工、象牙雕刻、彩饰和皮革制品而闻名西非。在巴马科以南150公里的散卡腊尼河上,修建了塞林格电站,年平均发电1.810亿度。强大的电力,加速了巴马科工业的发展。

尼日尔河从库利科罗至尼亚美为中游,全长约2000公里。河道的形状呈大弧形,跟中国黄河河套相似。

古时候,塞古以北的地方非常干旱。后来有一条大蛇,从西南边爬过来,把头伸向塞古北方。它呼风唤雨,浇灌着大地。于是人们来到这里,在那耕耘、插种,创造着财富。可是,一天大蛇得罪了国王,愤怒的国王把蛇头砍伤了,蛇向东北方向逃去。从此,塞古以北地区,又干旱了,荒芜了。这个神话反映了尼日尔河中游河道变迁的情况。

由于地壳的变化,在塞古以北40公里的马卡拉附近,形成了大约100万公顷的内陆三角洲,由于常年干旱,逐渐干涸荒芜了,因此被称为“死三角洲”。尼日尔河从马卡拉向东北,经过马里中部的重镇莫普蒂,到北方直达古城廷巴克图附近,在尼日尔河河套两岸360万公顷的广大地区,河流纵横,大小湖泊星罗棋布,水源充足,土地肥沃,是马里主要农牧区,被称为“活三角”。每年雨季,河水泛滥,三角洲地区成了天然蓄水库,数百公里之遥全成一片汪洋。每年旱季水退之后,青草繁生,是优良牧场。每年河水泛滥之前,三角洲的几百万只牛群要渡河北上,水退之后又渡河南下,那万牛齐鸣结队渡河的景象,实为壮观。

尼日尔河自尼亚美以下,在流经尼日尔与贝宁交界处之后进入尼日利亚,这一段为下游。它汇入了最大之流贝努埃河。它全长1000多公里,除干季外均可通航。贝努埃河中下游地区是尼日利亚重要的商品粮基地。同时,又是传统的产盐地。

尼日尔河在奥尼查以南,就进入了尼日尔河三角洲。三角洲和附近的大陆架上蕴藏着丰富的石油,使尼日利亚成为非洲产油最多的国家,而且,也是世界主要出口石油的国家。

尼日尔河两岸,很早以前就是可可、咖啡、香蕉、花生等农作物的盛产区,加上河中多鱼产,素有“西非鱼米之乡”的称号。

尼日尔河从容不迫地流过西非的心脏地区,为西非人民哺育了中世纪马里、贝宁等黑人王国,创造了灿烂丰富的古代文化和物质文明,像一位无私的母亲一样为两岸的千百万人民提供了生活的资源,被西非人民誉为“伟大的母亲河流”。

塞内加尔河

非洲西部河流。发源于西非富塔贾隆高原,流经几内亚、马里、塞内加尔、毛里塔尼亚等国,其中昂比代迪附近开始有800多千米为毛里塔尼亚和塞内加尔的界河,最后于圣路易港注入大西洋。长1430千米。流域面积35.5万平方千米。河口流量780立方米/秒。上源巴科伊河和巴芬河于马里的巴富拉贝汇合后始称塞内加尔河。上游流经多雨高原地区,河水流量大,多急流和瀑布,较著名的有圭纳瀑布和费卢瀑布等;下游流经少雨草原地区 ,河水流量小,两岸支流少,河床比降缓 ,河曲发育 ;河口段因沿岸漂流和贸易风影响,形成向南倾斜的宽达400米的大沙嘴,成为航运的障碍。河中鱼产丰富。沿岸多阿拉伯树胶。

沃尔特河

沃尔特河全长1600公里,流域面积近38.85万平方公里,流经上沃尔特、象牙海岸和加纳等三个国家。沃尔特河的三条支流,即黑沃尔特河、白沃尔特河和红沃尔特河,分别发源于上沃尔特河的西部、北部和中部。黑沃尔特河最长,人们通常以它为沃尔特河的主源。它发源于博博乌鸟拉索以西几公里处的孔山丘陵。它开始流向东北,忽儿急转南下,成为加纳与上沃尔特和象牙海岸的一段边界,从加纳西部边境的恩泰雷索折向东流经沃尔特盆地。它主要流经地势平坦的萨瓦纳草原,河水平缓,河底铺满浓重的绿色水草,河水呈墨绿色,故称黑沃尔特河。

白沃尔特河的源头在提托附近,首先流经上沃尔特中部,在加纳上部区的甘巴加陡崖与红沃尔特河合流,然后在姆帕哈附近与沃尔特河主流汇合。由于白沃尔特河流或地形多变,地质比较复杂,激流险滩密布,白浪翻滚,波光粼粼,白沃尔特河的名称即由此而来。红沃尔行河主要在上沃尔特境内的高原地带,因河床主要是红色砂岩,河水红黄而得名。

沃尔特河在加纳境内长达1100公里,流域面积15.8万平方公里,约占全流域面积的40.67-,占加纳总面积的66.23-。因此,加纳一向重视开发利用沃尔特河的水利资源

加纳位于大西洋几内亚湾中部,沃尔特河贯穿全国。高大的棕榈树在河两岸中摇曳,浓密的椰子林发出“沙沙”的响声。这一切构成了加纳共和国那美丽动人的风光。加纳是西非第一个建立的黑人国家。这个国家历史悠久,文化古老,特别是那里的非洲风土人情,更是独具特色。

1981年初,出现了一条轰动世界的新闻:加纳黄金总蕴藏量超过20亿盎司,接近南非;如果按年产270万盎司计算,可连续开采740年。加纳盛产黄金,加纳人淘金的历史已有数千年,过去曾被称为“黄金海岸”。

今天,在加纳人的生活中,处处都和黄金有联系。到加纳的人只要稍加注意,就会发现很多人脖颈上挂着金项链,头上或手上戴着金首饰;一些家庭墙壁上挂着金丝织成的装饰品,日常生活用品诸如烟具、茶壶、饭碗等许多是用金铸成或镶金的。大街上的手工艺品商店里,用黄金制作的人物、鸟兽等各种工艺品,作工精细,栩栩如生,琳琅满目,花样极多。

在加纳还有可以同黄金媲美的东西,这就是可可,加纳人称之为“绿色的金子”。

加纳种植可可已有100多年的历史,是举世闻名的“可可之乡”。漫游在加纳,那大大小小的可可种植园鳞次栉比,绵延数百公里。走进可可种植园,只见可可树高达3米多,阔叶多枝,排列整齐。可可成熟季节,沉甸甸的可可豆荚,缀满枝头,长22~25厘米,呈圆锤形,有的金黄,有的嫩紫,十分好看。加纳全国可可种植面积约400万英亩(160万公顷),年产可可约30万吨。半个多世纪以来,加纳一直是世界上最大的可可生产国和出口国之一。在加纳,有1/3的人是直接每三块中就有一块是用加纳出产的可可制作的。

在加纳人的心目中,“凳子”是最神圣的财产,被视为珍贵的“国宝”。加纳人素有喜爱凳子的传统,流传着许多关于凳子的传说故事。在加纳第二大城市库马西的宫殿里,有一保存了数百年之久的金光闪闪的凳子。传说这只凳子是上帝送给古代加纳阿散蒂王国的缔造者奥赛屠土的,如同中国古代传国玉玺一样,是至高无上的王权标志。每隔若干年,要把小金凳向公众展出一次。每次展出,身着节日盛装的人们便簇拥着金凳子,举行一次声势浩大的游行。

在加纳,凳子对于不同阶层的人,有着不同的意义。对于酋长,凳子是崇高权力的象征。酋长即位,称为“获得金凳子”;酋长被废黜,叫做“失去金凳子”;酋长的财富,叫做“凳子财富”;为继承酋长的位置而发生的斗争,也叫做“凳子之争”。酋长常常指着凳子对他的臣民们说:“我的宝座就是你们的命根子,要是被夺去,你们就要灭亡。”历史上,金凳子鼓舞加纳人团结一致,共同保卫自己的财富。

几十年来,沃尔特河的面貌发生了十分可喜的变化,加纳人民正在利用和开发沃尔特河,发展着自己的民族经济

冈比亚河

冈比亚河是西非的较大河流,发源于几内亚富塔贾隆高原,在凯杜古附近流入塞内加尔境内,之后向西北方向曲折前进约320km到达冈比亚边境,最后蜿蜒向西注入大西洋。全长1120km,流域面积7.7万km2,在古隆布的平均流量为300m3/s。河道弯曲,多岛屿和瀑布,中游多沼泽,下游临近海口处河床变宽,达20km,河口以上350km河段可通航。除在右岸有几条间歇性支流以外,只有一条永久性支流库伦图(Koulountou)河,从几内亚向北在冈比亚边境汇入。

冈比亚河水能资源并不丰富,流量呈季节性变化。1978年,冈比亚和塞内加尔两国成立冈比亚河流域开发组织,此后,几内亚和几内亚比绍两国也加入了该组织。主要负责在塞内加尔的克克瑞蒂(Kekriti)建一座综合利用水库,在冈比亚建一座防潮闸,在几内亚境内建一座坝。克克瑞蒂坝建成后可供给塞内加尔东部的灌溉用水,并控制防潮闸上游的水位和提供工业电力等。冈比亚的防潮闸在旱季阻挡盐水上溯,并储存淡水以供灌溉,建成之后可扩大耕种面积2.4万hm2。

冈比亚河东西横贯冈比亚,在其境内长达472km,水深谷宽,水流湍急,是冈比亚国内交通运输的主要通道。

阿比让(Abidjan)是西非最富裕的国家科特迪瓦(原象牙海岸)原来的首都,它是科特迪瓦最大的城市,也是西非洲著名的良港。

科特迪瓦是一个农业国。农产品以咖啡和可可为主,咖啡的产量占非洲第一位,仅次于巴西和哥伦比亚居世界第三位。可可的产量自1974年超过尼日利亚后,居世界第二位。阿比让的人口占全国人口五分之一强。它不仅是象牙海岸政治、经济、文化中心,也是邻近国家货物的转运港。

阿比让位于5°18’0”N,4°34’0”W,科特迪瓦埃布里耶泻湖东端,船舶由弗里迪运河入港,运河水深13.5米。港口东距特马港264海里,拉各勒港473海里,西距蒙罗维亚港480海里,距达喀尔港1196海里,港口目前年吞吐能力已超过千万吨,特别是集装箱吞吐,居西非第一位。输出咖啡、可可、香蕉、木材矿产品等;进口石油,粮食、百货、机械等。

港区主要码头泊位有26个,岸线长约6085m,最大水深为12.5m。分布在市区西沿,自北向南有:香蕉装卸码头,长350米,2个泊位,水深7米;北码头长775米,5个泊位,水深10米;西码头长1525米,10个泊位,水深10米;南码头长1145米,6个泊位,水深11.5米;集装箱,滚装船码头长1000米,5个泊位。水深11.5-12.5米。还有矿石,石油等专用码头,位于运河东北岸,码头上有铁路连接。全港计有30多个海洋泊位,是西非港口规模最大的港口之一,在北部邦科湾西岸的半岛南端和东端扩建10个杂货和若干集装箱泊位。大船锚地水深达30m。

装卸设备有各种岸吊、门吊、重吊、铲车浮吊、叉车、拖船及滚装设施等,其中浮吊的最大起重能力达150吨,还有直径为100~609.6mm的输油管供装卸使用。离岸in mile处有海上油泊,最大可泊7.5万载重吨的油船。港区集装箱堆场达6万m。本港转口区仓储设施面积达60万m。

几内亚湾

非洲西部海岸外的大西洋海湾。西起利比里亚的帕尔马斯角、东至加蓬的洛佩斯角。沿岸国家有利比里亚、科特迪瓦、加纳、多哥、贝宁、尼日利亚、喀麦隆、赤道几内亚、加蓬,以及岛国圣多美和普林西比。有沃尔特、尼日尔、萨纳加和奥果韦等河流入。尼日尔河三角洲东西两侧分别称邦尼湾和贝宁湾。邦尼湾及其以南分布着一列由比奥科岛、普林西比岛、圣多美岛等组成的火山岛弧。大陆架平均宽不足40公里,最宽处160公里。其西部急剧下降到深4000米的几内亚海盆,最深处达6363米。地处赤道带,气候湿热,盛行西南季风,无强风暴。几内亚暖流自西而东流经海湾北部,本格拉寒流(南赤道洋流)自东向西流经海湾南部。水温25~26℃,含盐量34~35‰,近岸因多雨和大河注入,减为30‰。海水混浊,含盐度低,不利珊瑚礁发育,动植物区系较贫乏。海岸地势低平,多浅滩、湖和红树林,缺少天然良港。尼日尔河三角洲外缘宽及 160米的范围内为世界红树林分布最广的地区之一。沃尔特河以西为堆积海岸,以东为下沉海岸,大陆坡陡峻。塞内加尔和加纳沿海,渔产较丰,主产沙丁鱼、金枪鱼、鲱鱼等。

大陆架上富藏石油,尼日利亚近海最为集中,已大规模开发,其次是加蓬、刚果、安哥拉等国近海。古代腓尼基、罗马人商船队曾航行于此。15世纪欧洲殖民者入侵后,成为西非美洲间的贸易通道,沿岸是掠夺胡椒、黄金、象牙及贩运奴隶的重要基地,遂之不同地段被称为“奴隶海岸”、“黄金海岸”、“象牙海岸”和“胡椒海岸”。沿岸主要港口有阿比让、阿克拉、洛美、波多诺伏、拉各斯、杜阿拉和利伯维尔等。

乍得湖(Chad,Lake) 非洲第四大湖。内陆淡水湖。位于非洲中北部 ,乍得、喀麦隆、尼日尔和尼日利亚4国交界处,乍得盆地中央。由大陆局部凹陷而成,为第四纪古乍得海的残余。湖面积随季节变化,雨季时可达2.2万平方千米,旱季时可缩小一半以上。湖面海拔281米。东部深,西部浅,平均深度1.5米,最大深度12米。水位年变幅0.6~0.9米。

流域面积100万平方千米。水源主要补给者为沙里河,占总补给量的2/3;其次有科马杜古约贝河、恩加达首都恩贾梅纳鸟瞰河、姆布利河和富尔贝韦尔河等注入。湖东部被水道隔成许多岛屿,较大的有库里岛、布都马岛等。湖滨多沼泽,长芦苇。湖中水产资源丰富,产河豚、鲶、虎形鱼等。沿岸多鸟类。沿湖为重要灌溉农业区。由于气候持续干旱,蒸发强烈,湖面正不断缩小。

西非货币联盟(Union Monétaire Ouest Africaine, UMOA),最初建立于1962年5月12日,当时由非洲西部的塞内加尔、尼日尔尔、贝宁、科特迪瓦、布基纳法索、马里、毛里塔尼亚等7个成员国组成。1963年11月,多哥加入了该联盟。西非货币联盟成员国原系法国的领地或殖民地,是法郎区的一部分,这些国家在独立前后的一段时期,使用的货币为 “法属非洲法郎”,1962年11月1日,西非货币联盟成立了“西非国家中央银行”,作为成员国共同的中央银行,总行设在塞内加尔首都达喀尔,在各成员国设有代理机构,总行负责制定货币政策,管理外汇储备,发行共同的货币“非洲金融共同体法郎”,供各成员国使用。 西非货币联盟现为西非经济货币联盟(1994年1月10日成立)。

西非货币联盟的根本宗旨是建立稳定的、有助于成员国经济发展的货币和金融环境。它的基本职能有以下四项:

第一,创建统一货币,即非洲金融共同体法郎(f CFA--le franc de la Communauté Financière Africaine ),俗称“西非法郎”或“西非郎”。

第二,建立共同中央银行,负责发行货币,即西非国家中央银行(BCEAO--Banque Centrale des Etats de l’Afrique de l’0uest)。

第三,建立统一的监督机构,即银行委员会。

第四,建立、执行共同的银行政策。

1、西非货币联盟的规则规定,成员国之间无论是经常项目还是资本项目的资金流动不受限制,但联盟以外的任何资金转移必须事先审批。

2、无论是当地居民还是外国居民,要设立外汇账户必须报经西非国家中央银行同意,由驻在国财政部颁发批准文件。

3、外汇进入外商在多哥的银行账户,不能提现,必须按当时官方汇价卖给银行。

联盟拥有统一货币西非法郎(FCFA)和共同的中央银行,即西非中央银行(BCEAO)。

按现行的《西非货币联盟银行条例》的规定,联盟银行系统包括两类金融机构:银行和专门金融机构。保险公司、退休金管理机构、证券经纪人等不属于上述两类机构。西非中央银行、国际金融机构、外国在区内的有关援助与合作的公共管理机构,以及邮政部门等也不在《条例》规定的联盟银行系统范围内。

金融共同体法郎

非洲法郎区包括西非经货联盟的8个成员国(贝宁、布基纳法索、科特迪瓦、几内亚比绍、马里、尼日尔、塞内加尔及多哥)与中非经货共同体的6个成员国(喀麦隆、中非、刚果、加蓬、赤道几内亚与乍得)以及科摩罗。西非经货联盟的统一货币称为非洲金融共同体法郎,简称为西非法郎(FCFA)。

法国银行和西非有关各国银行是西非法郎的共同发行部门。西非法郎是法国和西非8国之间金融、经济合作的重要工具。1960年新的法国法郎开始流通使用,一个新法郎兑换50个西非法郎,直到1994年1日12日西非法郎贬值时。

为保证西非法郎的价值稳定和与法国法郎的可兑换性,法国财政部为其开设了专门账户。这样法国财政部就起到了联邦银行的作用。法国对西非法郎的发行严格保护。1994年西非经济货币联盟成立,西非国家中央银行和西非开发银行成为该联盟的有自主权的专门金融机构。

西非法郎和法国法郎的历史和法国弁弃法郎而使用欧元的现状,使得西非法郎和法国法郎的100:1的固定比价也演变成为西非法郎和欧元的656:1的固定比价了。一盎司黄金价格约为219876.32西非法郎;1欧元兑换656西非法郎;1美元兑换548.32西非法郎;1瑞士法郎兑挨426.99西非法郎(上面所说金价及欧元、美元、瑞士法郎与西非法郎的比价仅供参考,以当日银行牌价为准)。由于美元大幅度贬值,美元对欧元,美元对西非法郎的汇率比价下跌己成定局。

西非法郎和欧元的汇率,是西非法郎兑换欧元时的比价或者反过来说也是欧元兑换西非法郎时的比价。汇率分固定汇率、浮动汇率、自由定价等三种。这三种形式,那种为好各有说法。在欧盟各国货币未统一之前,法国法郎和西非法郎的汇率是固定的,即一个法国法郎兑换100个西非法郎是不变的。欧盟各成员国统一货币共同使用欧元后,欧元和西非法郎的汇率仍保持固定不变,即一个欧元兑换656西非法郎。1945年第二次世界大战后的布雷顿森林协定确认了货币的金本位标准。各国货币的发行以本国的黄金储备量为根据,对汇率的裁定也以金价为准。

非洲金融共同体法郎区是根据一系列经济和金融协定建立的,法国曾通过这些协定对它的殖民地实施管理。第二次世界大战以前,法属殖民地都把它们自己的货币以平价牢牢与法国法郎挂钩。战后,货币体制大为简化,太平洋地区殖民地的货币合并为一种单一货币,称为法属太平洋殖民地法郎(CFP),其余所有国家(绝大部分在非洲)的货币合并为法属非洲殖民地法郎。这两种货币都能以固定的平价自由兑换成法国法郎。各参加国的中央银行在法国财政部设立了“业务账户”,把它们的大部分外汇存入该账户。如有必要,可对此账户进行透支,这些规定保证了货币的可兑换性。这一体制允许资本在该法郎区流动,并通过制定共同的贸易和金融政策,鼓励扩大国际贸易。这些原则至今仍通行于法属非洲殖民地法郎区。

法属非洲殖民地法郎区最引入注目的特点是40多年来与法国法郎的汇率一直没有变动。战后立即出现了一些早期的不稳定因素,那时的汇率被确定为0.5法属非洲殖民地法郎兑换1法国法郎。1968年,法国实行了货币改革,发行了新法郎,规定每100旧法郎兑换1新法郎;而法属非洲殖民地法郎的价值则保持不变,因此,汇率变成50法属非洲殖民地法郎兑换1新法郎,并一直保持到1992年。

然而,在过去几年中发生了一些重要的制度变化,反映了世界这个地区经历的政治和经济动荡。首先,成员国的数量有所变化。在头30年中,几个国家主要是与别国不相邻的国家(如马达加斯加和吉布提)脱离了该法郎区,建立了独立的货币或采用法国法郎。然而到80年代,成员国数量有所回升,这是因为马里在脱离 22年后于1984年重新加入,赤道几内亚也在1985年成为该法郎区第一个与法国没有殖民联系(甚至没有密切的经济联系)的成员国。自那以后,该区横跨中、西非赤道地区的13个成员国形成了一个连成一片的集团。(第14个与法国法郎挂钩的国家是科摩罗,它自己有独立的货币,以与法属非洲殖民地法郎相同的比价与法国法郎固定在一起;此外,法属波利尼西亚、新喀里多尼亚、瓦利斯群岛和富图纳群岛也使用法属太平洋殖民地法郎,但与法国法郎的比价各不相同。)

第二个重要变化是这一体制越来越不依靠法国。各成员国在50年代末和60年代初相继取得独立,重要的“非洲化”改革也于1974年完成。这些改革加强了各成员国对中央银行的控制,同时保留了由法国任命的中央银行总裁的参与权。作为对这些变化的反映,法属非洲殖民地法郎的殖民地货币概念被废止。今天,有两种不相干的货币人们都称之为CFA法郎,但其全称已发生变化。西非的7个成员国贝宁、布基纳法索、科特迪瓦、马里、尼日尔、塞内加尔和多哥使用的货币称之为“非洲金融共同体法郎”,它们已成立了一个地区性组织西非货币联盟,并授权一个共同的中央银行西非国家中央银行指导货币政策。中非6 个成员国喀麦隆、中非共和国、乍得、刚果、赤道几内亚和加蓬使用的货币称之为“中非金融合作法郎”,并建立了它们自己的中央银行中部非洲国家银行。

随着这些政治和制度的变化,经济多样化的程度日益增加。从60年代中期到80年代中期,该法郎区与法国的国际贸易额占国际贸易总额的比例从近50-降到大约30-,但与其他欧洲国家的贸易填补了大部分空白。在上述20年里,该地区出口中的食品和农业原料的份额,从75-降到不足50-,石油和其他矿产品填补了上述空白。9种不同的产品构成了13个国家的主要出口商品。有7个国家的矿产品是最大宗的出口商品,5个国家的农业原料(棉花和木材)是最大宗的出口商品。在80年代中期,只有两个国家主要出口食品:科特迪瓦出口可可,塞内加尔出口鱼。由于经济状况不同,人均产值变得十分悬殊,生产棉花的乍得,每年不足200美元,而石油丰富的加蓬每年则超过3000美元。

在非洲金融共同体法郎区,有三项基本机制控制货币的增长。第一,业务账户透支要收取利息(按信贷平衡支付利息)。第二,业务账户平衡低于规定目标时,要求有关中央银行采取限制信贷膨胀的政策。限制措施要着重提高与中央银行进行票据再贴现的费用,并限制流入其他再贴现机构。强调再贴现既反映了国内金融市场的有限发育,也反映了银行储备必要条件的缺乏。为了实施限制信贷的规定,各中央银行业务账户的盈余从理论上讲是在成员国之间分配的,余额归银行自己。第三,中央银行对各国公共部门的信贷,最高不得超过前一年财政收入的20-。这些规定虽未严格确定国内信贷总额增长的最高限额,但却是一项有力的金融纪律措施。

1975年5月28日,在尼日利亚和多哥元首的倡议下,15个西非国家和政府的代表在尼日利亚的拉各斯召开首脑会议,签订了《西非国家经济共同体条约》,正式成立了西非国家经济共同体(Economic Community of West African States -- ECOWAS),简称西共体。该组织是非洲最大的区域性经济合作组织,其成员国总面积达511万平方公里,超过非洲总面积的六分之一,人口近2.3亿,约为非洲人口总数的三分之一。有15个成员国:贝宁、布基纳法索、多哥、佛得角、冈比亚、几内亚、几内亚比绍、加纳、科特迪瓦、利比里亚、马里、尼日尔、尼日利亚、塞拉利昂和塞内加尔。

西共体以促进成员国经济、社会和文化等方面的发展与合作为宗旨,最终目标是实现西非地区经济一体化。国家元首和政府首脑会议是西共体最高权力机构,每年召开一次,必要时可召开特别首脑会议。执行主席由各成员国轮流担任,任期一年。西共体还设有部长理事会、执行秘书处、6个技术和专门委员会、法院和议会等。执行秘书处设在尼日利亚首都阿布贾

西共体自成立以来,一直致力于协调成员国经济发展,推动地区经济一体化进程。西共体在2001年12月举行的首脑会议上,决定对西共体合作、补偿和发展基金进行全面改革,放开基金参股成分,扩大融资渠道,强化吸收国际游资的能力。会议还决定在原基金的基础上组建西共体投资与发展银行。2003年2月,西共体投资与发展银行宣布成立,总部设在多哥首都洛美

为应对经济全球化带来的挑战,西共体2003年12月召开的第27届首脑会议号召成员国加快自身发展,力争到2008年建立西共体关税同盟,并宣布将启动冈比亚等5国组成的第二货币区,为2007年发行西非地区单一货币做准备。

为加快西非地区经济一体化进程,从2004年1月起,西共体开始实行统一护照。各成员国公民持统一护照将不需事先获得签证便可前往西共体任何国家旅行、工作和定居,完全实现了成员国间人员的自由流动。这一举措使得西非地区成为非洲大陆唯一公民可自由流动的地区。

西共体为维护本地区和平与安全作出了不懈努力。西共体先后参加了塞拉利昂、利比里亚、科特迪瓦等国的维和行动,并积极参与斡旋以缓解地区冲突。为更好地维护西非地区安全与稳定,2005年7月,西共体宣布将在未来5年内组建一支由6500名各国军人组成的西非多国维和干预部队,以应对可能出现的危机局势。

2006年6月,西共体第30届首脑峰会通过了西共体机构改革一揽子方案。根据通过的改革方案,从2007年1月起,西共体执行秘书处将由9人组成的委员会取代。委员会主席来自加纳,副主席来自布基纳法索,7名委员分别来自尼日利亚、多哥、塞内加尔、塞拉利昂、马里、尼日尔和科特迪瓦。会议还通过了新的西共体议会组成办法,届时议员将通过普选直接产生。

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