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泥板文书

泥板文书是古代西亚一种刻在泥板上的文字记录。最初为苏美尔人所采用,后来扩展到伊朗高原以西的广大地区。内容包括各种经济文件、文学作品、法律条文和宗教典籍等。为研究古代两河流域及西亚地区的重要史料。

泥板文书是古代西亚一种刻在泥板上的文字记录。最初为苏美尔人所采用,后来扩展到伊朗高原以西的广大地区。内容包括各种经济文件、文学作品、法律条文和宗教典籍等。为研究古代两河流域及西亚地区的重要史料。

在一些用楔形文字记载天文学的泥板文书上,只有一些填满数据的表格,亦或是计算行星运动结果的表格,通常没有实际的计算过程。一些表格列出了某个时刻某个时刻每颗行星首次和末次出现的日期以及出现留的日期和位置。美索不达米亚人较少关注某晚行星的准确位置,他们更关心的是那颗行星出现留的位置和时间。他们几乎是脱离行星本身而对这些现象进行研究,并详尽地记录了观测和计算的结果。

我们对他们计算那些表格所使用的精确方法不甚了解。关于这些方法,美索不达米亚人确实留下了文本,即称之为程序文书(Procedure Text),文书记载了他们计算的规则,但程序文书非常简洁,缺少细节而难以理解。古代的专家为其他专家编写了这些泥板文书,但他们不希望别人看到这些天文材料,有时甚至在文书中警告看书的人要对这些信息保密。现代学者已经努力地翻译、阐明这些古代的泥板文书,但是,还有大量工作有待完成。在人类使用系统的数学方法来预测自然现象的历史上,这些泥板文书代表了最早的尝试之一或许就是第一次尝试。诸如留的现象可能对我们现代人来说也是很神秘,许多受过良好教育的人也只是隐约知道留的存在,但它们对于美索不达米亚来说很重要。为了说明美索不达米亚人保存记录的方法也为了说明学者阐明泥板文书的困难,我们引用了一段泥板文书中关于木星的译文:

木星在快速区域。从消失到出现,加29日。从出现到静止点(首次),加4个月又4日。[从(首次)]静止点到对立点加58日。从对立点到第二个静止点加2个月又4日。从第二个静止点到消失加4个月又10日。(诺伊格鲍尔奥托,《天文学楔形文书II》。纽约:德国施普林格出版社,1983年,第419页。授权使用。)

正如你所看到的,它不能再简洁了。然而,在这些泥板文书中,这段话还不是特别晦涩难懂的。许多天文文书比这个更专业。在美索不达米亚的文章中,数据和计算都以60为基数给出。

泥版文书记录当时经济、天文、数学等方面的运算过程,主要以楔形文字记录,迄今为止保存大约几十万余块。泥板文书上记录了远古人们的生活以及各科文化的发展,挖掘泥版文书的潜在学问不仅仅有利于梳理数学发展史,还有利于现在的学者养成更加通透敏捷的科研思维。 [1]

上海交通大学特聘教授、博士生导师、科学史与科学文化研究院院长--江晓原著作《脉望夜谭》中有一篇当了巴比伦王室的见习巫觋关于《巴比伦泥版楔形文书天文表》。其中附了一张巴比伦泥版楔形文书天文表拓本(右图) [2]

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