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圣诞岛红蟹

圣诞岛红蟹(学名:Gecarcoidea natalis)的身体分为头胸部与腹部。头胸部的背面覆以头胸甲,壳体的宽度大约为11.5厘米。额部中央具第1、2对触角,外侧是有柄的复眼。口器包括1对大颚,2对小颚和3对颚足。头胸甲两侧有5对胸足。腹部退化,扁平,曲折在头胸部的腹面。雄性腹部窄长,多呈三角形,只有前两对附肢变形为交接器;雌性腹部宽阔,第2-5节各具1对双枝型附肢,密布刚毛,用以抱卵。

海生,杂食性。背壳呈黑色,腹部和四肢都呈通红,像烤熟了的龙虾;四肢短粗,肉多,是上乘的美味。是一种仅在印度洋上圣诞岛可可岛才有的一种陆蟹

每年的10月底,当热带雨林的大雨来临的时候,红蟹便开始了艰苦的长途跋涉,几百万只红蟹集体大迁徙的场面非常壮观,在迁徙中,红蟹群密集地布满往海岸的路径。5-7天的迁徙期间,它们要跨越公路、铁路这种危险的地段,还要应付大于90度的山坡,当地政府为了保护它们,修建了红蟹专用的野生动物通道,甚至在迁徙的高峰时期关闭公路和铁路。

圣诞岛红蟹的甲壳最大可达116毫米长,体重415-480克,圆形,有封闭的鳃。螯通常是一样的大小,除非其中一支受伤或脱落;在这种情况下,伤肢会再生,并在再生期间显得比较小。雄蟹一般比雌蟹大,但雌蟹有宽许多的脐(腹部),并通常有较小的螯。雌蟹的宽脐在长到第三年才变得比较明显。背壳呈黑色,腹部和四肢都呈通红,像烤熟了的龙虾;四肢短粗,肉多。

栖息在印度尼西亚爪哇岛以南300多公里的东印度洋上的圣诞岛,属澳大利亚管辖。圣诞岛是海底火山的山顶,除一些小面积的沙滩外,其余约80公里崎岖的海岸线都由悬崖峭壁环绕着。由于岛上栖息着多种珍稀濒危野生动物,自然形成了独有的生态景观,尤其是每年年底到第二年初,都会有上亿只红蟹拥向海边交配的奇特景观。

圣诞岛四面环海,岛上有30多种动植物是世界其他地区所没有的。圣诞岛红蟹是生活在东南亚的紫蟹的变种,属于杂食性动物,主要以食用这些植物落下的叶和花为生,也吃水果,花卉和苗木。它们喜欢吃新鲜的绿叶,但会吃任何的落叶。是杂食物种,会吃死蟹和鸟类,非洲大蜗牛,可口的人类垃圾。在岛上几乎没有竞争,食物资源丰富。平均寿命35年。

在旱季这些红蟹躲在灌木丛中,经常在树根处挖掘洞穴。在干燥的季节,它们会堵塞洞穴入口处,使洞穴处于保持较高的湿度水平,一年中并有效地从旷野中消失长达两至三个月。这对它们在养分相对贫乏的热带雨林的生长起了很大的帮助作用。旱季过后,第一场雨水将红蟹从睡梦中唤醒,它们不约而同地从洞中蹒跚走出,呼吸新鲜潮湿的空气。这时在圣诞岛上植被茂盛的地方,会听见“沙沙”的声音,那就是红蟹“散步”的动静。每年的11月过后,岛上正式进入雨季,在这以后的3个多月里,上亿只红蟹会浩浩荡荡地从森林、草地奔向海边,去完成它们生命中的头等大事。

红蟹各自走出洞穴后,会自动形成一个庞大的队伍,较强壮的雄蟹走在前面,经过的地方是一片通红。进行的方向没有路标,它们全靠对大海温度的感觉辨别方向。由于它们躲避障碍物的能力较差,所以不管是住宅,还是停放的汽车,一律跨越。从巢穴到海岸,距离是不一样的。最短的一个星期左右可以到达,最长的需要20天左右。

红蟹会在阴凉的午后开始移动,以每小时600米~800米的速度前进。炎热的天气和遥远的距离会使得许多红蟹累毙于中途,因为体内的水分已经被蒸发得干干净净。在迁徙过程中,红蟹的食量很小,基本上是饿着肚子走。

仅分布于澳大利亚圣诞岛(Christmas Island)。

圣诞岛红蟹生长缓慢,经过4-5年后背甲的宽度才达到约40mm。它们在这个年龄段性成熟并开始参加的繁殖迁移。该物种定期蜕换自己早期生长阶段的甲壳,以配合其身长尺寸的增加。换甲通常在潮湿的环境中进行,以洞穴作保护,一年只有一次,在换甲期间其生长速度减慢。 圣诞岛红蟹以每年晚春时节往海迁徙以产卵闻名。主要迁移起始于高原,可以持续长达18天。在迁徙中,螃蟹群如此密集地布满往海岸的路径,因此甚至可以从空中看到这一奇景。

可能的产卵日期据观测,在2009年为10月13日左右,11月12日,12月11日或1月10日。实际发生的时间是依赖雨季发生的时间、降雨量、迁移的地点,浸渍,交配、产卵、育雏等一系列,在这些条件都具备的前4周产卵。所有都依赖于天气。

第一批迁徙到达繁殖区的雄性红蟹与雌性红蟹开始交配。它们要不断浸在海水中以便及时补充水分,这期间雄性不抵大量雌蟹的激情,撤退到较低的露台处挖掘洞穴。洞穴密度极高(每平方米就有1-2个隐藏的洞穴。雌性通常在雄性挖掘的洞穴的露台上与之交配)繁殖季结束后,雄蟹迅速采取行动,在1-2天到达高原,再次开始返回内地。

雌性在交配后3天之内产生卵子,并在露台上保护12-13天,这些蟹卵在潮湿的洞穴发育,卵被存放在雌蟹扩展的腹部和胸部之间的育儿袋里。一只雌蟹可以产100,000枚卵。

在海洋中大约一个月后,幼苗经过几个成长阶段后存活,发展成像虾一样的被称为大眼幼体的动物。大眼幼体聚集在靠近岸边1-2天前转变成蟹苗并离开水。虽然蟹苗只有5mm,但开始跨越并进军内陆,约9天后到达高原。然后似乎消失了,只是很少见到。前三年它们在森林的地面上,偶尔在岩石下、倒下的树枝和杂物间露头。在许多年中,很少或根本没有蟹苗从海中出现,但偶尔的非常成功的一年(也许只有一个、两个或十年)是不足以维持一个高层次的红蟹数量。

有分类认为该物种是生活在东南亚的紫蟹的变种,实际是一独立物种。

但自从2000年代中期,由于地球气候不断变暖,使大约50年前随货船到达的非洲长脚蚁(长足捷蚁)(Yellow crazy ant)为患,大大威胁了圣诞岛红蟹的生存空间,使当地的圣诞岛红蟹数量大大减少。估计多年来当地有1.5到2千万只圣诞岛红蟹因为受到长脚蚁超蚁群袭击而被杀。人类的活动也给红蟹造成了很大的伤害,每次的大迁移,有数以万计的红蟹死在公路上。

每年的10月底,当热带雨林的大雨来临的时候,红蟹便开始了艰苦的长途跋涉,一般情况下它们会在自己洞穴附近一动不动呆上十几分钟,但是这次的长途跋涉,它们要行走好几公里,这对它们来说绝对是一件不同寻常的事情。

几百万只红蟹集体大迁徙的场面非常壮观,在迁徙中,红蟹群如此密集地布满往海岸的路径,因此甚至可以从空中看到这一奇景。5-7天的迁徙期间,它们要跨越公路、铁路这种危险的地段,还要应付大于90度的山坡,当地政府为了保护它们,修建了红蟹专用过马路的通道,甚至在迁徙的高峰时期关闭公路和铁路。

包括80后在内的高尔夫爱好者都知道如何应付一年一度的红蟹入侵。“高尔夫球场有一项特殊规定——如果红蟹将球碰走,你也只能跟着球走,在球停下来 的地方击球。”庆幸的是,圣诞岛红蟹带来的并不只是麻烦。根据圣诞岛国家公园网站刊登的消息,它们的排泄物是重要的雨林肥料,而挖洞行为也会起到翻土和帮 助土壤通气的作用。

注:圣诞岛红蟹图册网址

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