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亚述帝国

亚述帝国(英语:Assyria empire,公元前935年前612年)是兴起于美索不达米亚(即两河流域,今伊拉克境内幼发拉底河底格里斯河一带)的国家,使用的语言有阿拉米语阿卡德语等。公元前8世纪末,亚述逐步强大,先后征服了小亚细亚东部、叙利亚腓尼基巴勒斯坦巴比伦尼亚埃及等地。国都定于尼尼微(今伊拉克摩苏尔附近)。亚述人在两河流域古代历史上频繁活动时间前后约有二千年。后来亚述人失去了霸主地位,不再有独立的国家了。

两河文明的几千年历史上,亚述可以说是历史延续最完整的国家,历史学家掌握有从大约公元前2000年开始到前605年连续的亚述国王名单。

虽然二千多年之间,亚述有时强大,有时则衰落或沦为他国的属地,但作为独立的国家和相对独立地区的亚述,是一直存在的。直到公元前900年前后,亚述国家突然空前强大,成为不可一世的亚述帝国,然后最终于公元前605年灭亡,国家随之消失。但亚述民族仍然顽强地在其祖居地生活至今,当今的亚述人是信奉各东方礼教会的基督徒,语言为现代阿拉米语

亚述最早的居民是胡里人,后来闪米特人迁徙而至;两个民族逐渐融合,成为亚述人。古亚述指底格里斯河和幼发拉底河流域的北部地区,东北靠札格罗斯山脉,东南以小扎布河为界,西临叙利亚草原。全亚述是以亚述城为中心。

公元前1000年代前期,对亚述来说是一个发展的好时期,在国际上,它四周无强敌,埃及正值后王朝时代,无力扩张亦常受到外族入侵,小亚细亚的赫梯帝国被自前12世纪末期,来自于巴尔干半岛的弗里吉亚人蹂躏和肢解,南方的巴比伦亦国势益弱,东方扎格罗斯山脉的伊朗高原米底波斯尚未兴起,只有北部的乌拉尔图成为亚述唯一强敌。从公元前10世纪末叶起,亚述经过两个多世纪连续不断的征战,最终建立起一个横跨西亚北非的帝国,将两河流域南部及埃及两大文明均置于统治之下 [1]

亚述帝国时期对外的征服始于那西尔帕二世统治的时期(公元前883-859年),他征服了北部叙利亚,其后的沙尔马纳塞三世(公元前839-824年),与南叙利亚开战,并取得了最终的胜利,又获得了巴比伦尼亚地区的宗主权,但是长期的战争令国内人民负担加剧,激起不满,据“里模表”所载,公元前8世纪时就发生过多次人民起义,而且往往发生在京畿,因此在提格拉特帕拉沙尔三世(公元前745-727年)上台之前的几十年里,亚述停止了对外的扩张,直到前745年,提格拉特帕拉沙尔三世执政并进行了军事改革,把军队分成若干兵种,如战车兵、骑兵、重装步兵、轻装步兵、攻城兵、辎重兵及工兵等,大大加强亚述的军事力量,其后他恢复对外的战争,打败了乌拉尔图,征服了整个叙利亚地区,并插手巴比伦的王位继承,进而使巴比伦与亚述合并,自己成了巴比伦之王。

萨尔贡二世统治时期(公元前722-705年),亚述又打败了以色列,镇压了得到埃及支持的叙利亚、腓尼基等地的起义,他又再次打败乌拉尔图,并攻击米底。萨尔贡二世原为下级军官,后因战功累累得到提升,虽然他是一个不折不扣的“篡位者”,但他却忠实地继承了自提格拉特帕拉沙尔三世以来的统治风格。继后的是萨尔贡二世的长子辛那赫里布(公元前704-681年),他镇压了由埃及鼓动的犹太人及腓尼基人的起义,以及由埃兰支持的巴比伦尼亚起义,为此他焚烧了古都巴比伦。另外他在位期间,兴建了著名的“盖世无双皇宫”,其边长近200米,包括两座大殿、一幢椭圆形建筑物以及一个植物园和一座凉亭,王宫内的浮雕长达3000米,现藏于大英博物馆。其统治时期,亚述帝国人口达到390万人。在阿萨尔哈东统治时期(公元前681年-668年),亚述轻易夺取了埃及的孟菲斯(前671年),接受了埃及之王及埃塞俄比亚之王的称号,不过亚述满足于让埃及人每年进贡180公斤黄金和9吨白银而已,于是不久后埃及又重新独立。伊萨尔哈东之后的是亚述巴尼拔(公元前668-627年)。他兴建了巨大豪华的亚述巴尼拔王宫,在宫中设置泥版图书馆,该图书馆收集了当时亚述人所知的全世界各地的书籍,藏有无数楔形文字的泥版,内容包括语言、历史、文学、宗教、医学及天文等各方面的知识,是研究当时历史宝贵的资料。其统治时期亚述帝国人口达到690万。

亚述帝国的征服战争以残暴闻名,军队所到之处城镇都被焚烧破坏,财物被掠夺,居民被屠杀或被掳走,人口锐减的大灾难。由于亚述人在战争中的行为异常残暴,犹太人将亚述首都尼尼微称为“血腥的狮穴”。在辛那赫里布的年代,他占领并焚烧了75座城市,人和财物都被掳走。萨尔贡二世在位第一年远征巴勒斯坦撒马利亚时,就俘虏了27,290人,及后他初次出征镇压两河流域南部的一次起义时,把200,800人及大批财富夺回亚述,在镇压巴勒斯坦地区的起义时,又把200,150人及大批掠夺来的财富带回了亚述。

这种残暴的政策导致到处都出现反抗,亚述很多次的出征其实都是镇压起义,而战胜后却又往往进行更残酷的压迫,这种政策严重导致亚述帝国境内的经济衰落,由于被征服地区无法进行再剥削,引起神庙祭司奴隶主及工商业奴隶主的不满,导致在公元前8世纪后期,发生了提格拉特帕拉沙尔三世的改革。提格拉特帕拉沙尔三世主要改变被征服地区的政策,他不再对被征服的地区实施大屠杀,而是将居民迁到另一个地方去,尽量使不同地区不同语言的居民混合起来居住,使其不便交往,但准许他们携妻带子及带上部分财产。他们被封给土地,让他们独立经营,但无人身自由,分属于各奴隶主,生产成果要交给奴隶主。这在一定程度上缓和了统治阶级不同集团之间的矛盾,内部的安宁也加强了亚述的军事力量。因此从他开始,亚述又开始了更多的征服。

由于战争带来大量战俘,除部分战俘选去加入亚述军队外,更大的部分成为了奴隶。奴隶主包括皇室家族、军队、行政官及祭司等。他们从亚述获得了大量土地,财富和奴隶。另外还有一批工商业奴隶主,特别是在巴比伦尼亚,由于经济和政治实力增强,故能从长期斗争中从亚述帝国取得了自治权。奴隶主的土地往往不是集中一处,而是分散许多地方,所以他们又会另外聘请管理人去管理奴隶。

亚述帝国时期由于铁器的使用,有利于改进耕作工具,提高了效率,经济也得到发展。亚述是一个多山地区,铁器使用令开垦荒地的能力提高。长期的战争某程度上也加速了亚述的经济发展,胜利带来了大批战利品,也带来了大批战俘,从而大规模增加生产力。占领的地区同时成为亚述巨大的市场及贸易通道,其中两河流域、腓尼基等地原本已拥有非常发达的农业和商业,这一切都为亚述帝国创造了有利的经济发展条件。不过亚述对征服地区只管掠夺却欠缺建设,被征服的人民除了向亚述人交纳贡献以外,还要负担劳役,因此客观经济发展条件未被充分利用。

公元前626年,巴比伦尼亚宣告独立,由亚述派去驻守该地的迦勒底贵族那波帕拉沙尔自立为王,建立新巴比伦王国,并与伊朗高原西北、同受亚述统治的米底人结成同盟,于公元前612年攻陷亚述首都尼尼微亚述帝国覆亡,遗产被新巴比伦王国及米底瓜分。

分析亚述帝国的覆亡原因,其一,从根本上,亚述帝国是靠军事征服建立起来的帝国,帝国不但未能满足对社会经济的发展,反而作出破坏。其二,国内人民的不断起义削弱了亚述的国力,即使情况比较好的巴比伦尼亚也是起义不断。公元前721年,亚述帝国出现宫廷政变,政局混乱,马尔都克阿帕尔伊丁二世依靠迦勒底人的力量,占领巴比伦,自封为王,并与埃兰结成同盟对抗亚述。与此同时,叙利亚和腓尼基的居民也作出起义,并得到埃及的支持。公元前702年,马尔都克阿帕尔伊丁二世再次起义,准备与埃兰、阿拉伯、亚拉姆人、犹太、埃及结盟,起义失败后,又组织犹太人起义,这次得到贝督因及埃及的支持。公元前691年,巴比伦再次与埃兰人、阿拉米亚人、米底人及波斯人建立反亚述联盟,双方会战于狄亚尔河边的哈努列,起义坚持了三年至公元前689年,才被亚述国王辛那赫里布成功镇压。

亚述帝国另一个灭亡的原因是王室内部矛盾日益激化,特别是在帝国晚期,例如当辛那赫里布立其叙利亚藉妻子所出之阿萨尔哈东为继承人时,他的另外两个儿子杀死了辛那赫里布,阿萨尔哈东当上国王后,策密者逃至亚美尼亚,参与的人一律被处死。又例如公元前653年,巴比伦再度起义时,起义的领导人竟是亚述国王亚述巴尼拔的兄弟沙马舒姆。亚述帝国的覆亡原因可总结为经济发展不善、国内起义不断及王室内部斗争三个原因。 [2]

亚述文化博采西亚各国(主要是巴比伦)之长,且具有自己的特点。在尼姆鲁德、尼尼微、豪尔萨巴德等地,亚述均发现亚述时期的宏伟的宫殿、神庙和其他建筑。建筑物饰有大量浮雕,有很高的艺术水平。亚述巴尼拔所建尼尼微王家图书馆,藏有大量泥版文书,包括宗教神话、艺术作品、天文、医学等,是研究亚述历史的重要资料。 [3]

尼尼微城

19世纪中叶出版的一本百科全书指出:“在过去,亚述帝国的历史可说是世界史上最模糊的时期之一。”“我们对古尼尼微所知的一切,若非来自圣经的零星间接论述和预言,便是来自狄奥多罗斯……和其他学者随笔写下的亚述历史的残存片断。”

狄奥多罗斯是生于2000年前的希腊历史家。他声称尼尼微是个四角形的城市,四边共长480斯达地,周长相等于96公里!圣经也作了类似的论述,指出尼尼微是个极大的城,“要走三天、才走得完。”

19世纪的圣经批评家拒绝相信,古代世界一个未被发现的城市会有这么庞大。他们声称,尼尼微若确曾存在过,也必然是巴比伦之前的一个文明古国。

这项见解与圣经创世记第10章的记载背道而驰。圣经在这里记述挪亚的曾孙宁录巴别(即巴比伦)附近建立了第一个政府,说:“他从那地出来往亚述去,建造尼尼微、利河伯、迦拉,和尼尼微、迦拉中间的利鲜,这就是那大城。”圣经将这四个新建成的亚述城市描述为一个“大城”。

考古学家奥斯汀亨利莱亚德在科萨巴西南约42公里,一处称为尼姆鲁德的地方着手发掘废墟。这个废墟后来证实是迦拉,即创世记10:11论及的四个亚述城市中的一个。其后,莱亚德于1849年在迦拉与科萨巴之间,一处名叫库扬积的地方掘出一座宏伟宫殿的遗迹。这座宫殿证实是尼尼微城的一部分。此外,在迦拉和科萨巴之间还有其他建筑物的残迹,这包括卡兰里斯土丘。莱亚德评论说:“若将尼姆鲁德[迦拉]、库扬积[尼尼微]、科萨巴和卡兰里斯四大土丘视作一个正方形的四角,我们会发现四边的长度恰巧相等于地理学家所说的480斯达地或96公里,这就是[约拿]先知说要走三天才走得完的路程。”

约拿看来将这几处地方视为一个“大城”,并以创世记10:11最先提及的城市称呼它,即尼尼微。今日也有类似的说法。例如,所谓的“大伦敦”把原本的伦敦市及伦敦市郊都包括在内,但市区和市郊却彼此有别。

亚述王萨尔贡

1843年,法国考古学家保罗-埃米尔博塔发现了一座皇宫的遗迹,后来证实是亚述城市的一部分。民间听到这项发现后大为雀跃。艾伦米勒德在他所著的《圣经时代的珍宝》一书中解释说:“这座皇宫证实属于亚述王撒珥根所有之后,大众对这件事兴趣大增。除了以赛亚书20:1提过这个国王的名字之外,我们对他便一无所知,故此他的存在一度是个疑问。”

与以色列有关的铭刻

尼尼微皇宫有70多个房间,外墙几有三公里长。墙上遗留着烧焦了的雕刻,上面记着各场胜仗及其他功绩。但它们大多已损毁不堪。莱亚德快要离去时发现了一个保存得很好的房间,墙上展示的浮雕描述一个坚固城遭敌军攻陷,御驾亲征的国王坐在城外一个宝座上,俘虏在他面前列队走过。国王的上头刻了一些以亚述文写成的字,专家们将这句话译作如下:“世界的王亚述国王西拿基立(辛那赫里布)坐在尼米杜宝座上,检阅从拉吉(夺得)的战利品。”

今日可以在大英博物馆看到这个展品和铭刻。铭刻与圣经列王纪下18:13,14所记载的历史事件十分吻合:“希西家王十四年,亚述王西拿基立上来攻击犹大的一切坚固城,将城攻取。犹大王希西家差人往拉吉去见亚述王,说:‘我有罪了,求你离开我;凡你罚我的,我必承当。’于是亚述王罚犹大王希西家银子三百他连得,金子三十他连得。”

考古学家也在尼尼微的废墟发掘到其他铭刻。关于西拿基立王进攻犹大,以及希西家进贡一事,这些铭刻提供进一步的细节。莱亚德写道:“在历史证据方面,最一致的记录之一也许是希西家要付出的黄金数量,三十他连得。在两项完全独立的记载中,这个金额不谋而合。”协助解释亚述文字的亨利罗林森博士宣告,这些铭刻表明“[西拿基立]在历史上的地位是无可置疑的”。此外,莱亚德在他所著的《尼尼微与巴比伦》一书中问道:“在一堆焦土和垃圾底下竟是尼尼微的所在地,在这里不但找到希西家和西拿基立交战的历史记载,而且记录是写于事件发生的时候,执笔者更是西拿基立本人。这项记录证实圣经甚至在细节上也准确无误。

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